Dinsdag 23/07/2019

Column

Sinds het Michael Jackson-standbeeld weg is, speelde Fulham niet meer in de Premier League

Stijn Van de Voorde. Beeld Bob Van Mol

StuBru-stem Stijn Van de Voorde loopt elke week voor de muziek uit.

Ik bezocht afgelopen week het National Football Museum in Manchester. Zoiets valt natuurlijk nooit goed te praten, maar soms moet een mens zijn gezichtsveld verbreden. Aangezien de meeste musea tegenwoordig focussen op vage foto­tentoonstellingen die de druk van de grootstad in beeld brengen en op video­kunstenaars die op hysterische wijze vrouwenrechten promoten, werkt zoiets zelfs verfrissend.

Ik ontdekte er het werk van de Britse fotograaf Stuart Roy Clarke. Hij bevestigde met een reeks treffende foto’s de link tussen marginaliteit en gepassioneerde voetbalsupporters. De expo
Bands FC combineerde ’s werelds populairste bijzaken in een geestig kunstproject. Populaire bands als Pulp, Wu-Tang Clan, Beastie Boys en The Stone Roses werden getransformeerd in een voetbal­logo. Het clubtruitje van Radiohead, gesponsord door OK Computers, hing gewoon naast herkenbare shirts van Chelsea en Manchester City.

In het sportieve museum staat ook een groot standbeeld van Michael Jackson. Er schuilt een mythisch verhaal achter het kunstwerk. In 1999 zag Michael Jackson Fulham in eigen huis winnen tegen Wigan. The King of Pop bezocht de Londense club op uitnodiging van Mohamed Al-Fayed, de toenmalige eigenaar van de club. Na de dood van Jackson in 2009 bestelde Al-Fayed het beeld als artistiek eerbetoon aan zijn vriend. Op 3 april 2011 volgde de plechtige onthulling, net voor de wedstrijd tegen Blackpool. Fulham won de strijd overtuigend met 3-0. Toch zeurden de supporters achteraf over slechts één onderwerp: het kitscherige Michael Jackson-beeld, buiten aan hun stadion. Dat krijsende mietje betekende niets voor hun club? Waarom geen historische trainer, voetballer of een ander club­icoon vereeuwigen?

De harde supporterskern besefte dat hun tegenstanders plots een prachtig cadeau kregen om hen eens goed uit te lachen. Er ligt een brede, diepe kloof tussen de working-class cultuur van Britse voetbalsupporters en het repertoire van Michael Jackson. De talenten van de belangrijkste entertainer van de vorige eeuw maken zelden indruk op voetbal­supporters.

Het beruchte Michael Jackson -standbeeld. Beeld BELGAIMAGE

Kunstcritici hadden op hun beurt bedenkingen bij de artistieke waarde van het beeld. Door de specifieke materiaalkeuze en de minder verfijnde afwerking leek Jackson volgens kenners ernstig geconstipeerd. Zijn gezicht zag er ook wat onmenselijk uit, wat uiteraard wel gedeeltelijk overeenkwam met de werkelijkheid.

Supporters maakten met behulp van een petitie hun ongenoegen duidelijk: Haal dat ding weg! Het hoort niet bij ons stadion!

Al-Fayed ergerde zich dood aan het onbegrip bij de supporters. Hij noemde hen letterlijk ‘stupid fans’. Toen de club twee jaar later werd overgenomen door Shahid Khan, wist de man hoe hij probleemloos de harten van de supporters kon veroveren. Het beeld van The Gloved One werd verwijderd bij de start van de competitie in september 2013. Al-Fayed begreep deze beslissing niet. Er hing onheil in de lucht. Alles liep fout.

Op het einde van het seizoen 2013-’14 degradeerde Fulham van de Premier League naar de English Football League. Een mens wordt van minder bijgelovig. Volgens de legende smeekte het bestuur om een terugkeer van het beeld, maar Al-Fayed weigerde: “I told them, no way!”

Sindsdien speelde Fulham niet meer in de Premier League.

Het National Football Museum kreeg het beeld in bruikleen van Al-Fayed. Ze bewaren het met trots en eerbied op de eerste verdieping van het gebouw. Zolang de sculptuur met respect wordt behandeld, maakt niemand zich zorgen over de toekomst van het museum. Iemand waakt over hen. Er bestaan een aantal figuren waar de mensheid beter niet mee solt.

Michael Jackson is er ontegensprekelijk eentje van.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden