Dinsdag 26/05/2020

Standpunt

Samen met kleuter Jack ligt de Union Jack-natie aan een infuus. Geen medicijn is nu risicoloos

Beeld rv

Maarten Rabaey is journalist.

Jack Williment-Barr (4) was flink ziek. Een vermoedelijke longontsteking, dacht zijn moeder, en deed wat elke bezorgde ouder zou doen: snel naar de spoedafdeling rijden. Op de ‘A&E’ van het ziekenhuis in Leeds wachtte haar een koude douche. Er waren te weinig bedden en personeel. Er zat niets anders op dan Jack op enkele winterjassen te leggen, mét infuus. Zijn verontwaardigde moeder nam een foto en stuurde het beeld zondag naar haar lokale krant, de Yorkshire Evening Post, die het nieuws verifieerde en publiceerde.

Toen een nationale tabloid de foto op zijn voorpagina plaatste, werd de ontbering van Jack een verkiezingsthema dat de stembusuitslag nog fors kan beïnvloeden.

Volgens Labour-leider Jeremy Corbyn symboliseert de jongen het falen van de National Health Service (NHS), de gratis publieke gezondheidszorg. Conservatief premier Boris Johnson verloor punten door zijn onverschilligheid. Geconfronteerd met de foto nam hij de smartphone van een BBC-reporter af en stopte die in zijn zak. Zijn later excuus dat er weer geïnvesteerd zou worden in de NHS klonk hol. Tijdens opeenvolgende regeringen kregen de Conservatieven de voorbije negen jaar op dat vlak weinig gedaan.

De realiteit is dat de tory’s vier jaar geleden van brexit een dominant dogma maakten dat het gewone beleid heeft verziekt. ‘Get Brexit Done’ is de énige slogan die Johnson de voorbije weken over zijn lippen kreeg, om het maar niet te moeten hebben over de puinhopen van verwaarloosde publieke diensten of gefaalde privatiseringen, zoals de spoorwegen.

Brexit-infectie

De vraag tijdens de stembusgang is of de kiezers die in 2016 voor vertrek uit de EU stemden vandaag nog steeds geloven dat een brexit de NHS en andere diensten kan redden met de ‘350 miljoen pond die het VK wekelijks naar Brussel stuurt’, zoals de Leave-campagne toen – foutief – op een bus afficheerde.

De feiten tonen intussen het tegendeel aan. Net omwille van brexit hebben sinds het EU-referendum al 22.600 EU-werknemers de NHS verlaten, onder wie 8.800 verpleegkundigen en vroedvrouwen. Waren ze er nog geweest, dan lag Jack enkele dagen geleden misschien niet op de kille vloer van de spoedafdeling maar werd hij mogelijk verzorgd door een Europese verpleegkundige.

De schrijnende situatie van de 4-jarige kleuter belichaamt het hele Verenigd Koninkrijk. Terwijl de EU-lidstaten vandaag samen jaren vooruit denken door een uitdagende Green Deal na te streven, trekken de Britten als het zieke kind van Europa alleen het stemhokje in.

Samen met Jack ligt ook de Union Jack-natie aan het infuus, en of het tory-, Labour-, LibDem, of SNP-medicijn de wegkwijnende patiënt met een brexit-infectie nog kan helpen, weten ook de dokters nog niet. Je hoeft wel geen arts te zijn om te zien dat het verwijderen van de stekker uit de levenslijn van EU-handel- en -subsidies na brexit zal eindigen met de euthanasie van de naoorlogse verzorgingsstaat.

De Britse burgers zullen vandaag kiezen welke behandeling ze verkiezen. Geen enkele optie is nog risicoloos.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234