Woensdag 08/04/2020

Opinie

“Rusthuizen mogen recht op euthanasie niet tegenwerken”

Beeld BELGA

Carina Van Cauter (Open VLD)  is Federaal volksvertegenwoordiger

Mensen willen niets liever dan bij hun thuis in een goede gezondheid oud worden. Naar een rusthuis verhuizen is vaak enkel de laatste optie, als het echt niet anders kan. Als ze daar dan toch terecht komen, willen ze gewoon goed verzorgd worden. Daar hoort ook een waardig levenseinde bij. Met pijnstillende medicatie en morfine, maar ook met een eventuele weloverwogen en zelfgekozen euthanasie.

Deze krant rapporteert echter over een woonzorgcentrum waar net dat menswaardig levenseinde ouderen wordt ontzegd. Volgens getuigen krijgen patiënten te weinig morfine, waardoor hun gezicht vertrekt van de pijn. Wie euthanasie vraagt, krijgt te horen dat dit niet in het woonzorgcentrum kan gebeuren en dat hij of zij dus elders moet gaan. Vlak voor het levenseinde krijgen deze mensen dus de keuze: wegkwijnen van de pijn of verplicht te verhuizen naar thuis of een ziekenhuis. Volgens personeelsleden worden bewoners ook niet eerlijk ingelicht over het standpunt van het woonzorgcentrum over euthanasie.

Dat is niet alleen schrijnend en onmenselijk maar ook tegen de wet. Over je levenseinde beslis je zélf. Het is ongehoord dat een zorginstelling zo met haar bewoners en hun rechten omgaat. Er zijn al drie klachten ingediend, en die blijken gegrond te zijn. Er zou sprake zijn van nalatigheid. Dat is het minste wat je kan zeggen. Een rusthuis mag zich niet moeien met een euthanasievraag. In 2016 oordeelde de Leuvense burgerlijke rechtbank nog dat een rusthuis niet het recht heeft om euthanasie te weigeren op basis van gewetensbezwaren. Morele belemmeringen kunnen enkel ingeroepen worden door individuele artsen. In de wetgeving is niet duidelijk omschreven of dat ook geldt voor zorginstellingen, maar de Leuvense rechtbank nam duidelijk stelling in. Een belangrijk precedent.

We vragen dan ook dat Vlaams minister van Welzijn Jo Vandeurzen in het nieuwe decreet woonzorgcentra deze zienswijze van de Leuvense rechtbank opneemt. Zij zouden zich nooit mogen verzetten tegen de uitvoering van een legale euthanasie.

Voor ons is het immers evident dat wie euthanasie vraagt en aan de wettelijke criteria voldoet, ook euthanasie moet krijgen. Indien een arts om gewetensbezwaren weigert, moet hij de patiënt doorverwijzen. Woonzorgcentra mogen hier niet in tussenkomen. Als blijkt dat de wet in de praktijk niet correct wordt uitgevoerd, is het misschien ook tijd om de euthanasiewet in ons federaal parlement onder de loupe te nemen en te evalueren. We moeten er altijd over waken dat iedereen volgens zijn eigen wil waardig kan sterven. Of dat nu thuis, in een ziekenhuis, of in een rustoord is.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234