Dinsdag 23/04/2019

Standpunt Maarten Rabaey

Ruim de lobby voor de ‘Sisterhood’, old boys!

Belgie, Brussel, 2/10/2018maarten Rabaey Beeld Tim Dirven

Maarten Rabaey is journalist bij De Morgen.

Kan een harde brexit nog vermeden worden dankzij de stilzwijgende alliantie tussen vrouwen over de partijgrenzen heen? Het is een realistische optie geworden.

Het was al pijnlijk duidelijk dat de huidige impasse in Westminster veroorzaakt werd – en wordt – door een conservatief old boys network dat Theresa May enkel duldt als premier om zijn vuil werk te doen.

Hoe anders had het leven er uitgezien als de Britse politiek in het referendumjaar 2016 niet zo knullig bestierd was geweest door kemphanerige mannetjesputters als David Cameron en Boris Johnson? Beiden maakten binnen de Tories alleen maar opmars dankzij hun netwerk uit hun tijd bij de Oxfordse Bullingdon Club – een exclusief gezelschap dat enkel openstond voor de conservatieve elite, liefst voormalige ‘Etonians’, en vooral: men only.

Rachel Reeves (40), Brits parlementariër namens Labour en auteur van het pas verschenen Women of Westminster, laat er weinig twijfel over bestaan. Met een genderevenwicht in het parlement waren de Britten én Europa nooit in deze pathetische chaos beland.

Reeves stelt nu haar hoop op de ongeschreven ‘Sisterhood’ die er tussen vrouwen van Labour en Tories bestaat, en hoopt dat ze alsnog een compromis kunnen bereiken om minstens een harde brexit te vermijden. 

Er zijn al enkele hoopvolle signalen. Zo werd het amendement van haar collega-parlementslid Yvette Cooper om een no-dealbrexit opnieuw te verwerpen woensdagavond op het nippertje goedgekeurd. Dat was niet gelukt zonder de steun van conservatieve vrouwen. 

Daarnaast wordt ook een voorbeeldrol gespeeld door Anna Soubry, Heidi Allen en Sarah Wollaston, drie gewezen conservatieve politica’s die zich recent bij de nieuwe, onafhankelijke fractie Change UK voegden, die opgericht werd door een tiental dissidente Labour-kamerleden.

In tegenstelling tot May durfden Soubry, Allen en Wollaston zich de maanden voor hun vertrek wél openlijk uitspreken tegen de disproportionele almacht van de ERG, de oerconservatieve brexiteers onder leiding van Jacob Rees-Mogg. Ze werden dan soms misogyn beschimpt vanaf de brexiteerbanken.

Dit overjaarse, en misplaatste, machismo zijn de vrouwen van het Britse Lagerhuis terecht beu. Reeves brengt fijntjes in herinnering hoe in de jaren 60 parlementslid Shirley Williams en haar collega’s nog in de billen werden geknepen door sommige mannelijke collega’s, waarna ze uit protest schoenen met stilettohakken aantrokken die in de voeten van elke onverlaat werden geperst. De daders werden later door iedereen mankend gezien in de tearoom. Dankzij deze onversaagde voorlopers kon in de jaren 80 Margaret Thatcher een premier worden waarvoor alle mannen respectvol bogen. May had de kans in haar voetsporen te treden, maar zwichtte onder de druk van de boys.

Het is nu dus opnieuw wachten op een vrouw in het Lagerhuis die haar stiletto’s aantrekt en roept: ‘Ruim de lobby voor de Sisterhood, old boys!’ 

Het VK én Europa kunnen er maar beter van worden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.