Zondag 20/09/2020
Julie Cafmeyer.Beeld DM

ColumnJulie Cafmeyer

Rode lippen kunnen een politieke keuze zijn

Julie Cafmeyer is columnist.

In het filmpje Congresswoman Alexandria Ocasio Cortez’s Guide to Her Signature Red Lip deelt de Amerikaanse politica haar ochtendritueel voor Vogue. Terwijl ze zich amuseert met glitteroogschaduw, haar wimpers krult en beautygeheimen deelt, praat ze over feminisme, rodelippenroutines en ongelijkheid tussen mannen en vrouwen op de werkvloer.

“Hoe je eruitziet is een van de meest inhoudelijke beslissingen die je elke ochtend maakt.” Ze weet hoe moeilijk het is om als jonge vrouw en vrouw van kleur gehoord te worden. De keuze voor je make-up en kledij kan helpen. Welke kleur lippenstift draag ik zodat ik me zelfzeker voel? Welke stoffen geven me de kracht om mijn boodschap over te brengen? Met welke outfit spring ik desnoods op en neer zodat er geluisterd wordt?

Herinnering: toen ik voor de eerste keer lippenstift droeg, zei een nonkel op een familiefeestje dat mijn huid te bleek was voor knalrode lippen. Daarna bleef de ongevraagde commentaar komen, langs alle kanten: je broek accentueert je buik, je haar is te blond geverfd, je juwelen zijn kitsch, je sneakers zijn schreeuwerig, je jurk is niet flatterend.

De Australische politica Nicolle Flint werd bekritiseerd door een columnist omdat hij zich ergerde aan haar stilettohakken, naakte enkels en gekleurde blazers. In een filmpje draagt ze een vuilniszak als statement. De vuilniszak past perfect bij de rubbish opmerkingen over haar kledij.

Een uiterlijk los van bepaalde voorschriften, maar geheel volgens eigen voorwaarden kan een politieke keuze zijn. Een zoektocht in radicaal plezier, je opkleden en opmaken zonder rekening te houden met de blik van buitenaf. Je verweert je tegen iedereen die zegt: you are not the right way.

Ik denk aan politica Sihame El-Kaouakibi die ondanks vele haatberichten elke dag van zich laat horen zonder te vervallen in bitterheid. Op haar Instagram-account zie ik dat ze zich hult in zijden blouses, flashy gekleurde broeken en classy trenchcoats. Misschien helpt haar kledij om de alledaagse bagger te trotseren.

Je kunt jezelf kracht bijzetten door er ongelofelijk goed uit te zien. Als je dat wil tenminste. Het gaat om fun, om schoonheid volgens jouw standaard, om comfort.

Modeontwerper en klimaatactivist Vivienne Westwood zegt in een interview met Naomi Campbell: “Het is heel belangrijk om er geweldig uit te zien als je een punt wil maken, zo zullen mensen beter naar je luisteren.” Ondertussen draagt ze rode eyeliner en een T-shirt met het opschrift ‘Buy less’.

In Wit-Rusland hielden vrouwen tijdens een protestmars bloemen omhoog. In tegenstelling tot de legers mannen achter hun schilden, kozen ze ervoor om zichzelf te tonen.

Kleren, make-up en accessoires als esthetisch schild. Stijl als daad van verzet.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234