Woensdag 04/08/2021

StandpuntMaarten Rabaey

Proef voorzichtig van de vrijheid op de terrassen, maar wacht nog even met haar te omarmen

Maarten Rabaey. Beeld DM
Maarten Rabaey.Beeld DM

Maarten Rabaey is journalist.

Dit weekend gaan de terrassen weer open. Voor de noodlijdende horeca is dat meer dan welkom. Na meer dan een jaar coronacrisis, verplichte sluitingen en het organiseren van takeaway om het hoofd boven water te houden komt deze gedeeltelijke heropening niets te vroeg. De uitbaters zouden intussen voldoende ervaring moeten hebben om veilig de klanten te bedienen. Of dat zal lukken, ligt niet enkel in hun handen of in die van de overheid, maar is een verantwoordelijkheid van ons allemaal.

De discussie over plexischermen om tafeltjes dichter bij elkaar te kunnen zetten dan de verplichte ‘veilige’ anderhalve meter is wel een slechte start. Nee, het mag niet omdat er dan te weinig luchtcirculatie is, bevestigden justitieminister Vincent Van Quickenborne en minister-president Jan Jambon gisteren. Maar in ‘protocollen’ die de horeca eerder ontving, stond dat het wel mocht. Een kafkaëske situatie, die nu snel rechtszekerheid vereist. Steden zullen zolang geen boetes uitdelen. Burgemeesters uit steden als Gent, Leuven en Oostende drukken hun vertrouwen uit in de horeca. En dat moeten wij allemaal ook maar doen.

Of het virus zich verspreidt op de terrassen, zal minder afhangen van uitbaters en kelners of een controlerende overheid dan van ons allemaal. Je mag als café-uitbater of restaurateur nog zo je best doen, het succesvol naleven van coronamaatregelen hangt vooral af van de klant. De mogelijke spelbreker is ook al bekend: overdreven alcoholgebruik, waardoor mensen te los zouden omspringen met elementaire afstands- en hygiëneregels, met de mondmaskerplicht tijdens verplaatsingen of waardoor ze luid gaan roepen en virusdeeltjes zich makkelijker verspreiden.

Gezond verstand zal broodnodig zijn, want velen onder ons lopen nog steeds risico. Gevaccineerden zijn beter beschermd, maar zelfs zij beschikken nog niet over een onoverwinnelijk pantser tegen een virus waarvan we de laatste tentakels nog niet hebben gezien. In een interview met deze krant wijst de directeur van het Tropisch Instituut in Antwerpen, Marc-Alain Widdowson, op de wereldwijde verspreiding van een nieuwe Indiase coronavariant met mutaties die gedeeltelijke resistentie tonen tegen sommige vaccins. Zijn waarschuwing: “Vergelijk een pandemie in een land met 1,4 miljard inwoners met een uitslaande keukenbrand terwijl jij denkt veilig te zijn in de slaapkamer”.

Voor de versoepelingen geeft hij graag Chili als voorbeeld. Zij hadden met het Chinese vaccin de op een na hoogste vaccinatiegraad ter wereld bereikt. Toch kregen ze nog een enorme piek omdat ze te snel versoepelden. Zijn advies: “We mogen niet te vroeg de teugels laten vieren, ook al kijken we er zo naar uit.”

Laat ons dus weer voorzichtig proeven van de vrijheid, maar wachten met haar te omarmen. Een elleboogje mag gelukkig wel al.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234