Woensdag 26/02/2020
Beeld rv

Column

Privédetectives: als er nu één ding is waarvoor een journalist bang is, is het dat

Mark Coenen gaat op de wandel met de week.

De nieuwe onthulling van het door Noord-Korea gefinancierde digitale spionagenetwerk dat zich Apache laat noemen, sloeg in alsof Kim Jong-un weer een raket had afgevuurd richting Japanse Zee. Hadden we een veiligheidsraad voor de journalistiek, hij was dezelfde nacht nog bijeengeroepen. De gsm-masten in Kobbegem, Vilvoorde en Evere stonden roodgloeiend. Onafhankelijke bronnen bevestigden dat Land Invest privédetectives op de journalisten van de regime­vreemde periodiek had afgestuurd.

Al jaren probeert de revolutionaire wacht uit Borgerhout met zijn hout snijdende dossiers in de mainstreammedia te komen. Die halen daar meestal hun neus voor op. Zo zijn wij: klootzakken van het zuiverste water. Wat we zelf doen, doen we beter, en wat denken die mannen wel? Sinds de wekelijkse redactieborrel mét hapjes plaatsvindt in ’t Fornuis, met de groeten van iemand met een bouwbedrijf, is de animo van deze krant om zich te mengen in dat Land Invest-dossier nog verminderd. Maar privédetectives? Hola.

Het opperhoofd van Apache mocht op audiëntie bij De afspraak, er verschenen zorgelijke commentaren in kwaliteitskranten. Op onze redactie was de stemming bedrukt: iedereen druk in de weer met zijn gsm. Berichten werden gewist, telefoonnummers gedeletet.

Privédetectives: als er nu één ding is waarvan een journalist angst heeft, is het dat. Dat heeft niets met het werk maar alles met het thuisfront te maken. Wij kunnen onze partners in naam van de goede zaak immers alles wijsmaken. “Er was een crisette op de tv-redactie, de voorpagina raakte niet klaar, ik moest van Christian gaan eten met een Poolse zakenrelatie”: onze uitvluchten om laat of niet thuis te komen zijn eindeloos. En oncontroleerbaar, want wij moeten onze bronnen beschermen, ook tegenover onze bedgenoten. Dat zoiets leidt tot misstanden: ik denk dat ik daar geen tekening bij moet maken.

Ik herinner mij de verhalen uit de tijd van het proces-Dutroux: toen verbleef het kruim van ons vakgebied maandenlang in hetzelfde hotel in Aarlen. Niet alleen dronken ze elke avond de bar leeg, de arme hotelier ging later failliet aan de rekening van de droogkuis, omdat hij elke dag nieuwe lakens moest leggen. Maar wel elke dag naar huis bellen.

“Op het werk telt dat allemaal niet”: ik hoor het die ene hoofdredacteur nog altijd brommen, terwijl hij zijn sigaar in een bel cognac doopte. Niet de volhouder, maar de aanhouder wint in de massamedia.

Toen wat onvoorzichtige reporters een loft gingen huren om “hun dossiers beter te kunnen voorbereiden”, moet dat ter ore gekomen zijn van een van hun partners. Die kende iemand bij Land Invest. Spel zat op de wagen. Die van Apache werden uitgekozen als proefkonijnen. Daar was niets aan de hand.

Maandag krijgt bij ons iedereen een nieuwe simkaart.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234