Dinsdag 09/03/2021
null Beeld DM
Beeld DM

StandpuntMaarten Rabaey

President Joe Biden wacht nu ‘constante strijd tussen idealen en harde realiteit’

Maarten Rabaey is buitenlandjournalist bij deze krant.

De inauguratie van Joseph R. Biden Jr. en Kamala Harris als 46ste president en vicepresident van de Verenigde Staten was in veel opzichten historisch. Ze vond plaats zonder ex-president Donald Trump en zonder tienduizenden toeschouwers op de Mall, omwille van Covid-19, maar ook uit vrees voor sociale onrust. Op dezelfde trappen die nog maar twee weken geleden bestormd werden door een boze menigte, vond nu een feest plaats voor de Amerikaanse democratie, met Lady Gaga en J. Lo als vertolkers van patriottische liederen alsof het 21ste-eeuws hits waren.

In zijn eerste toespraak als kersvers president maakte Biden indruk. De Amerikanen kregen een vitale zeventiger te zien die de juiste snaren raakte door niet enkel te wijzen op de kwetsbaarheid van de Amerikaanse democratie, maar haar weerbaarheid in de verf zette. Als Europeanen mogen we best jaloers zijn op de wijze waarop de Amerikanen elke vier jaar sinds 1789 hun vreedzame transitie onafgebroken organiseerden, ongeacht oorlogen, recessies of zoals nu een pandemie – ook al was het ditmaal op het nippertje. Biden sloot deze woensdag opnieuw bij deze traditie van inclusief en divers federalisme aan. “Laten we weer naar elkaar luisteren, elkaar weer horen en zien. Niet elk meningsverschil is aanleiding voor oorlog”, bepleitte hij verzoening.

Tegelijk ging hij lastige uitdagingen niet uit de weg. Biden zei dat binnenlands extremisme zoals de wittesuprematiebeweging “geconfronteerd en verslagen” moet worden. Zonder Trump bij naam te noemen hekelde hij ook diens “gemanipuleerde en zelfs gefabriceerde feiten”, die hem ook als president nog dreigen te achtervolgen.

De nieuwe president omschreef de geschiedenis van de VS treffend als “een constante strijd tussen idealen en de harde realiteit”, maar toonde zich optimistisch. “Zeg niet dat er niets kan veranderen”, verwees hij naar Harris, de eerste vrouwelijke vicepresident, die Aziatische en Jamaicaanse wortels heeft. Of zoals de jonge, zwarte, dichteres Amanda Gorman het aan het eind zo mooi verwoordde: “Je kunt democratie tijdelijk vertragen maar nooit permanent verslaan.”

De verandering die Biden nu moet brengen wordt een loodzwaar parcours. De VS zit na 400.000 coviddoden nog niet aan de piek van de pandemie. De vaccinatiecampagne en steun voor de gekelderde economie zullen dan ook zijn eerste prioriteit worden.

Biden reikte ook de buitenlandse bondgenoten de hand die Trump van zich vervreemdde, en beloofde hen “een Amerika van vrede, vooruitgang en veiligheid”. Europa mag zich aangesproken voelen maar zal niet moeten verwachten dat hij voor ons de hete kolen uit het vuur komt halen. De VS telt daarom te veel binnenlandse uitdagingen. De beste manier om deze president te steunen als Europeanen is om zelfstandig in de wereld te staan, zodat we als gelijkwaardige partners alle globale uitdagingen tegemoet kunnen treden.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234