Woensdag 22/01/2020

Standpunt

Premier May is in haar opdracht mislukt. En dat is niet eens haar schuld

Maarten Rabaey Beeld Tim Dirven

Maarten Rabaey is journalist. 

Nu de Britse premier Theresa May in haar Lagerhuis een vernederende nederlaag leed over het geordende brexitakkoord met de EU, is het tijd om de pauzeknop in te drukken. De Britse bevolking moet opnieuw kunnen kiezen welke leiders deze gordiaanse knoop ontwarren. Dan zouden ze zich ook kunnen uitspreken in een volksraadpleging, of ze de brexit willen laten doorgaan, of terugdraaien.

Te soft voor de harde brexiteers, te hard voor de remainers die bij de EU willen blijven. De nederlaag van premier May stond in de sterren geschreven. Meer dan ooit wordt pijnlijk duidelijk dat dit Britse parlement geen comfortabele meerderheid zal vinden voor een brexitakkoord.

Als de premier nu in overleg met de EU op zoek gaat naar een plan B, en dan nog naar een plan C, kan ze misschien, heel misschien, nog voor eind maart een harde brexit vermijden. Stel dat dit haar lukt, en die kans is zeer klein, krijgen de Britten nog steeds een brexit die de bevolking hopeloos blijft verscheuren.

Zondebok

Nee, dan is het beter om vandaag maar meteen te zeggen waarop het staat. Premier May is in haar opdracht mislukt om een democratisch gedragen brexit door het parlement te sluizen. En dat is niet eens haar schuld. Ze is de zondebok van een dol avontuur waar haar voorganger ondoordacht aan begon. Brexit was voor haar regering altijd de olifant in de kamer. Nu in Downing Street 10 geen enkel porseleinen theekopje heel blijft, rest haar enkel nog het ruimen van scherven.

Het zou premier May dan ook sieren om nu de eer aan zichzelf te houden. Als ze dat niet doet, dan valt te hopen dat Labour-oppositieleider Jeremy Corbyn voldoende steun kan verzamelen voor zijn morgen geplande motie van wantrouwen. Verkiezingen afdwingen is nu het beste antwoord op deze kibbelmeerderheid. Om de peperdure chaos van een harde brexit eind maart te vermijden zal de EU in dat geval niet anders kunnen dan tijdelijk de pauzeknop van het huidige vertrekproces in te drukken – wat kan.

Stopknop

Er valt nu ook iets te zeggen om verkiezingen te laten samenvallen met een adviserende ‘People’s Vote’, die het volk terug raadpleegt: bent u voor of tegen het voortzetten van de brexit? Uit alle peilingen blijkt dat de kans groot is dat dan een ruime meerderheid toch de stopknop verkiest en bij de EU wil blijven. Corbyn liet wel nog niet in zijn kaarten kijken of hij dit wil, uit de terechte vrees Leave-kiezers van zijn partij af te schrikken, maar ook voor hem is het nu tijd om kleur te bekennen.

Je moet uiteraard terecht aanvoeren dat het een democratische plicht is om de stem van de kleine meerderheid Leave-kiezers te respecteren. Maar, met alle negatieve gevolgen die sinds het brexitproces duidelijk werden, is het legitiem om te peilen of ze daar allemaal nog zo over denken

En was het niet legendarisch conservatief premier Winston Churchill die ooit zei: “The English never draw a line without blurring it”?

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234