Zondag 05/04/2020

StandpuntRoel Wauters

Piketty werd de rockster van intellectueel links. Ideaal materiaal voor de PS om de MR te jennen

Beeld DM

Roel Wauters is journalist.

Op het moment dat Elio Di Rupo (PS) in oktober 2014 de sleutels van de Wetstraat 16 moest overlaten aan Charles Michel (MR), gaf hij hem als welkomstgeschenk een fles Montepulciano d’Abruzzo, rode wijn uit de streek van Di Rupo’s ouders. Zijn medewerkers hadden een ander subtiel presentje achtergelaten in de lege bibliotheekkast van het kantoor van de nieuwe premier: Kapitaal in de 21ste eeuw,  het boek van Thomas Piketty. 

De Franse econoom maakte in dat jaar furore met zijn ideeën om de ongelijkheid uit de wereld te helpen, met een wereldwijde vermogensbelasting of een progressieve inkomensbelasting met als hoogste schijf 80 of zelfs 90 procent. Hij werd de rockster van intellectueel links. Ideaal materiaal voor de PS om de MR te jennen.

We zijn nu zes jaar later en Piketty komt met een nieuw boek van 1.100 pagina’s, Kapitaal en ideologie, dat hij toelicht in een interview in deze krant. De voorbije zes jaar heeft hij zijn ideeën niet kunnen verzilveren. In Frankrijk stond hij socialisten François Hollande en Benoît Hamon bij, in Groot-Brittannië Labour-voorman Jeremy Corbyn. De drie werden electoraal afgestraft.

De reden daarvoor geeft hij zelf aan: de socialisten hebben geen verhaal meer. Volgens Piketty zijn ze te veel mee gestapt in financiële deregulatie en daardoor hun eigenheid verloren. Het verhaal werd alleen maar warriger. Onder Hollande en Hamon raakte de Parti Socialiste hopeloos verdeeld. Corbyn verloor door nooit een klaar standpunt in te nemen over de brexit. Niemand wist nog waar hun partijen nog voor stonden. De finale neergang werd onafwendbaar.

Nochtans raakt zijn analyse nog steeds een tere zenuw. Heel wat mensen voelen zich verloren in de voortdenderende globalisering en het gevoel van ongelijkheid dat daarmee gepaard gaat. Het is een verklaring waarom ze zich de laatste jaren zich steeds meer keren naar uiterst rechts. Piketty tracht hier een antwoord op te bieden, met een slimme CO2-taks, die niet spuwt in het gezicht van de gele hesjes. De grootste vervuilers betalen meer, het ‘achtergebleven’ platteland blijft gespaard. Hij pleit niet voor een log staatsapparaat, maar investeringen in onderwijs en infrastructuur. Zijn idee om iedereen via een forse erfbelasting op zijn 25ste verjaardag 120.000 euro toe te kennen, is extreem. Maar zelfs liberalen moeten kunnen meestappen in dit idee van herverdeling, waardoor iedereen zich kan lanceren in het leven.

Huidig PS-voorzitter Paul Magnette zal het boek van zijn collega-professor onwaarschijnlijk ook verslinden, net zoals zijn voorganger Di Rupo destijds. Ook in België rukken de extremen op, een trend die versterkt wordt door de aanslepende regeringsvorming. Om dat te counteren heeft de politieke klasse, en niet enkel de socialisten, weer een verhaal nodig. Geen ‘ezelstampen’, geen gejen. Niet nog eens het zoveelste strategische spelletje, niet nog eens verklaren dat ‘niets meer werkt’ in dit land. Wel een regering, die een coherent beleid voert, dicht bij de mensen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234