Dinsdag 18/06/2019

Column John John & Missy

‘Papa, waarom ben jij geen miljonair?’

Bart Eeckhout met Missy en John John. Beeld Tim Coppens

Bart Eeckhout is hoofdredacteur bij De Morgen en papa van John John (9) en Missy (5).

Op weg naar de trampolinezaal doet je zoon een wonderbaarlijke ontdekking. “Kijk, papa, twee Jaguars.” Meteen loopt hij naar de twee luxe­wagens die met hun blinkende aluminium sport­velgen enigszins miscast lijken op deze groezelige parkeerplaats tussen enkele hoofdstedelijke stapelhuizen. Eerbiedig houdt John John een dertigtal centimeter afstand, terwijl hij door de getinte ramen naar het prachtig uitgevoerde dashboard probeert te turen. Je weet maar nooit of er een alarm afgaat.

“Jaguars zijn mijn lievelingswagens”, bekent je zoon. Je zegt dat je meende dat hij gisteren nog gezegd had dat Mercedes zijn lievelingswagen was. Hij schudt beslist het hoofd. Dat moet een misverstand zijn. “Mercedes zie je overal. Jaguars niet. Daarom zijn het mijn lievelingsauto’s.”

Auto’s zijn sinds kort een dingetje geworden in zijn hoofd. Een jongens­dingetje, wellicht. Dat is best opmerkelijk, want van zijn vader (of moeder) zal hij de liefde voor gemotoriseerd vervoer niet overgenomen hebben.

Wat je zo benijdt aan kinderen is hun nog redelijk ­eindeloze mentale flexibiliteit. Dat nog niet besmet zijn met de plicht om consequent door te ­denken. Die heerlijke buigzaamheid en veranderlijkheid: vandaag wil je alles van K3 horen, morgen heb je K3 toch “altijd oersaai” gevonden.

Zo mag je gerust stellen dat John John klimaatzorg ernstig neemt, zoals zoveel kinderen en jongeren. Bij de filtercafé-manifestaties voor meer propere lucht en ­minder autoverkeer aan de schoolpoort was je zoon een van de ferventere manifestanten. Geweldig vindt hij het, betogen.

Terecht tikt hij je op de vingers als je de auto onnodig van stal haalt. Maar nu dus wel plots een autofreak. Hoe zit dat dan, met zijn milieuzorg, vraag je hem pesterig. “Ja maar papa, jij rijdt niet met een Jaguar.”

Dus verlicht hij nu lange autoritten met het turven van passerende automerken. Veel BMW’s, Audi’s en Mercedes, zo blijkt uit het verslag vanaf de achterbank. Dat was vroeger anders, bedenk je. Het zegt wellicht ook iets over de gemiddelde welvaart in het land. Maar nooit eens een Jaguar. Wel één knal­oranje Maserati. En de vreugdekreten die dan opklinken uit zijn negen­jarige jongenskeel.

Vanwaar komt toch die plotse obsessie voor snelle, dure wagens? Van het ­internet. Aan het veelvuldig kijken naar vloggers op YouTube heeft je zoon een ­bijzondere hang naar rijkdom en statussymbolen overgehouden. Dat al die jonge videovedettes pochen met de ­miljoenen die ze al op de bank hebben, zet hem aan het denken. Zijn toekomstplan ligt al vast: rijk ­worden. “Papa, waarom ben jij geen miljonair?”

Soms wil je je kinderen weleens een onmogelijk dilemma voorleggen. Elke dag een snoepje of meespelen in Nachtwacht? Dat soort nijpende kwesties. Aan je zoon legde je onlangs dit vraagstuk voor: de Nobelprijs Fysica winnen of een Porsche bezitten? Daar diende niet te lang over nagedacht worden: geef die prijs maar.

Knappe keuze, zeg je hem. Hij grijnst. “Dan koop ik met die prijs een Jaguar. Want Porsche… pfff.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden