Maandag 20/01/2020

Standpunt

Paniek nu bij dieprode cijfers, straks meevallers: het is een beproefde strategie

Minister van Financiën Johan Van Overtveldt (N-VA). Beeld BELGA

Jonas Muylaert is chef-politiek bij De Morgen.

Politiek is soms een kippenren. Het kan er hard aan toe gaan, en wie onderaan de ladder zit, krijgt alle shit over zich heen. Vandaag zit Johan Van Overtveldt (N-VA) onderaan de ladder.

Niet onterecht trouwens: de minister van Financiën misrekende zich voor haast anderhalf miljard aan voorafbetalingen, waardoor de regering-Michel opnieuw met de handen in het haar aan de rekentafel moet.

Het is overigens niet de eerste keer dat Van Overtveldt blundert met de begroting. Herinner u het warme najaar van 2015: ook toen gaapte er plots een gat van haast 900 miljoen. Ook toen ging het over voorafbetalingen. En ook toen was Van Overtveldt kop van Jut.

Je kunt dat politieke onkunde noemen, maar zo simpel is het niet. Ook bij het departement Financiën heeft de besparingsdrift van deze regering hard toegeslagen. De voorbije jaren werd er nog nauwelijks iemand vervangen. Resultaat is, o ironie, dat Michel zichzelf met zijn harde bezuinigingsbeleid een hak zet en zijn eigen begroting in de soep laat lopen. Volgens de administratie is er immers te weinig volk om de begrotingscontrole minutieus voor te bereiden en de cijfers goed op te volgen. If you pay peanuts, you get monkeys. Ook dat besef begint langzaamaan door te sijpelen.

Uiteraard draagt Van Overtveldt de politieke verantwoordelijkheid voor zijn administratie, maar het leedvermaak komt allicht iets te snel. Van het dramatische theater van vandaag schiet over een paar weken wellicht niet veel meer over. Ook dat is een terugkerende strategie die het verleden al heeft blootgelegd. Hoe groter de paniek vandaag bij de dieprode cijfers, hoe groter de meevallers binnenkort zullen zijn na het verdere cijferwerk.

Binnenkort trekt Michel zich met zijn gevolg terug in een historisch kasteel, waarna men - na veel gezucht, geklaag, inclusief perslekken en nachtelijk vergaderen - in een recordtempo met een historisch akkoord naar buiten komt. Het hele land zal in bewondering staan, en de minister van Financiën zal opnieuw glunderend bovenaan de ladder staan.

Belangrijker dus dan het politieke toneel van vandaag zal de vraag zijn vanwaar het geld moet komen om de put te dichten. Immers, als er iets is dat we geleerd hebben, is dat besparingen steeds slachtoffers maken.

Jonas Muylaert. Beeld dm
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234