Zaterdag 19/10/2019
Een potje kaarten als voorbereiding op het duel tegen Portugal. Beeld Stijn Vlaeminck

Stijn Vlaeminck

Op hotel met de IJslandse nationale ploeg: een potje kaarten als voorbereiding op CR7

Studio Brussel-presentator en De Morgen-columnist Stijn Vlaeminck trekt in het zog van de Rode Duivels naar het EK voetbal in Frankrijk. Zijn persoonlijke impressies rond het toernooi leest u dagelijks hier.

Twaalf kilometer verwijderd van het stadion in Saint-Etienne. Daar ligt mijn hotel. Niets fancy. Een middelmatige Best Western die z'n beste jaren al achter de rug heeft.

Maar bij aankomst blijkt de boel compleet omsingeld door gendarmerie en is het hotel volledig door politielint afgesloten. Na een uitvoerige bagage- en paspoortcontrole mag ik door de poort. Ook de binnentuin wordt bemand door zwarte mannen met geweren. De dame aan de lobby zegt dat ik niet moet schrikken van al die security. De nationale ploeg van IJsland verblijft namelijk in het hotel.

De tientallen blonde voetbalfans met blauwe truitjes die - van aan de overkant van de straat - een glimp proberen opvangen van strakarnir okkar ('onze jongens') deed me al zoiets vermoeden. Straks speelt IJsland z'n allereerste match ooit op een EK met als tegenstander het Portugal van Cristiano Ronaldo.

Ik neem plaats in de hotelbar, de coach en zijn staff vergaderen vlak naast mij. Mijn blonde haren en bleke huid doen het hotelpersoneel vermoeden dat ik ook bij het IJslandse team hoor. Ze wensen me succes voor vanavond, en dat we "Ronaldo een lesje in nederigheid moeten leren". Ik knik instemmend.

Intussen stapt Eidur Gudjohnson de lobby binnen. De ex-speler van Chelsea en Barcelona ziet er ontspannen uit. Met zijn 37 heeft hij intussen het statuut van bankzitter. Zijn vrouw en kinderen stappen op hem af (jaja, Marc Wilmots, hier is familie toegestaan). Ik waag het erop en vraag Gudjohnson of ik een foto mag nemen. Op mijn scherm verschijnt helaas een slecht overbelicht resultaat.

Een deel van de spelers neemt plaats in de zetels naast mij. Ze facetimen en halen een kaartspel boven. De vikingboys zien er ontspannen uit. De afgelikte bruine huid van CR7 lijkt het verste van hun gedachten.

De spelersbus wordt de ingang voorgereden. Ik ga een kijkje nemen. Een van de veiligheidsmannen vraagt of hij een foto van mij mag maken bij de bus. Ik lach en zeg dat ik van België ben. Toch neemt hij een foto. Ok dan, vanaf nu heet ik Vlaeminckson.

Stijn Vlaeminck bij de IJslandse spelersbus. Beeld Stijn Vlaeminck
Beeld Stijn Vlaeminck
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234