Vrijdag 13/12/2019
Beeld rv

Column

Ook mensen die geen boeken lezen kopen boeken: een groter compliment voor de zuigkracht van de Boekenbeurs bestaat niet

Mark Coenen is columnist bij De Morgen.

Ik rijd de parking van de Boekenbeurs op en toon mijn auteursbadge aan de vriendelijke man die de zaak bestiert.

“Dat is dan 6 euro”.

Daar gaat de winst van mijn eerste drie gesigneerde boeken, denk ik, kleine zelfstandige met schrijfdrift.

“Krijg ik geen korting,” vraag ik naïef, “ik heb een boek geschreven dat ik hier kom signeren.”

“En hoe heet dat dan?”, vraagt hij terwijl hij een ticketje afscheurt.

Italië voor idoten”, mompel ik.

“Serieus? Past dan mor oep da ge dan gienen toek oep a bakes kraaigt”, zegt hij gevat.

Ik knik gedwee en rijd door.

Later blijkt dat ik op de verkeerde parking ben gaan staan. Het is jaren geleden dat ik hier geweest ben. In mijn prehistorie kwamen wij hier naartoe met het gezin, want lezen was goed en mocht van mijnheer pastoor. Ook nu nog zijn er families die hier een daguitstap van maken: oma geeft de kleinkinderen bij het binnengaan een centje, dat ze mogen spenderen aan leesvoer dat op hun hoogte is afgesteld. Tegen het einde van de dag verzamelen de verschillende generaties in de cafetaria en monsteren ze elkaars aankopen.

Heerlijk dagje, geld welbesteed.

In de jaren voor de eeuwwende kwam ik hier weleens om een radioprogramma te maken met Bart Peeters en Hugo Matthysen, executeurs van de binnenkort door een onafhankelijke en pluralistisch samengestelde wetenschappelijke commissie samen te stellen canon van de Vlaamse cultuur. Ik herinner mij Leugenpaleizen waarbij we de hele Boekenbeurs op stelten zetten. Bart kreeg het in zijn gekke hoofd om de fanfare, die ingehuurd was om onder leiding van Jean Blaute de muziek te verzorgen, mee te nemen op een geleid bezoek aan zowat alle standen.

Heerlijke dagen, overheidsgeld welbesteed.

Er is niet veel veranderd sindsdien: het tumult blijft voor de tinnituslijder die ik ben oorverdovend, de plafondlampen verspreiden raar licht waardoor het ook binnen de hele dag november is, maar de sfeer is feestelijk en uitgelaten.

De enige boekenwinkel van het land die entreegeld vraagt en daar nog mee wegkomt ook blijft een op een mierennest gelijkende manifestatie van de wil van de Vlaming om eens een boek ter hand te nemen. Ook mensen die geen boeken lezen kopen hier boeken: een groter compliment voor de zuigkracht van zo’n beurs bestaat niet.

Er worden, zo vertelt mijn uitgeefster backstage bij een broodje gezond en een pilsje, per jaar in Vlaanderen alleen al twaalfduizend boeken gepubliceerd. Van die twaalfduizend liggen er 11.999 op de Boekenbeurs, schat ik. Je komt ogen en geld tekort: als ik na mijn signeersessie nog even in de hallen rondloop, overvalt me een groot gevoel van te veel.

Thuis laat ik trots mijn gesigneerd exemplaar van de nieuwe Ish Ait Hamou aan de kinderen zien. “Voor Mark”, staat er.

Het moois dat we delen: het bestaat en staat gewoon in een boek.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234