Maandag 14/10/2019
Beeld Karoly Effenberger

Stijn Van de Voorde

Ooit was Valentijn vieren niet cool, maar die waanzin is gelukkig voorbij

Stijn Van de Voorde is te horen op Studio Brussel en elke woensdag te lezen in Cult.

We kunnen het ons op dit ogenblik niet meer voorstellen, maar er bestond ooit een tijd waarin Valentijn vieren officieel niet cool was. Een mens voelde zich bijna verplicht om op café dingen te zeggen als "aan die commerciële onzin doe ik niet mee" of "zielig als je de liefde slechts op één dag viert". Die waanzin is gelukkig helemaal voorbij. Van de meest hippe cocktailbar in Gent tot het kleinste Italiaanse restaurant (met een strak design en géén pizza op de kaart) op 't Zuid in Antwerpen: iedereen ziet het volledig zitten. Zaakvoerders gaan steeds verder om hun handelszaak sfeervol in te richten. Met rozen zet je een sfeer. Voeg daar nog wat beertjes en een grote rode ballon in de vorm van een hart aan toe en er ontstaat een amoureuze mayhem waar iedereen voor smelt.

Beeld AFP

Elk normaal mens heeft zijn geschenk al thuis liggen. De leukste wenskaarten en de origineelste sterrenkubussen liggen al lang niet meer in de winkelrekken. Een vers boeket of een chocotelegram kan wel nog last minute, maar dat is eerder een extraatje. Verschillende onderzoeksbureaus ontdekten dat een 'doe-cadeau' ook dit jaar weer het populairst is. Bongo geeft op dat gebied een schitterend overzicht van wat er allemaal mogelijk is: paardrijden met bubbels, wavekarting met bubbels, een indoor skydivesessie met bubbels... Eigenlijk alles wat ze het hele jaar door aanbieden, maar dan met extra bubbels. Mijn oog viel dit jaar op het concept 'grotbrunch'. Een grotbrunch is een brunch, maar dan in een grot. Een grot heeft niet enkel een hoge vochtigheidsgraad, het kan er enorm kil en donker zijn. Wanneer je om 11 uur 's ochtends een berghol betreedt en je krijgt onmiddellijk een groot glas bubbels in je handen, gebeuren er automatisch rare dingen.

Franse soldaten aan het Louvre. Beeld AP

Parijs is de meest romantische stad op aarde. In het centrum van de Lichtstad loopt meestal veel politie rond, waardoor je in relatief veilige omstandigheden over de brede boulevards kunt struinen. Een koffie op een pleintje kost 10 euro, de norse ober krijg je er gratis bij. De romantische mogelijkheden zijn onuitputtelijk: hang een cijferslot aan de half ingestorte Pont des Arts, rust een uurtje in de rij voor het Louvre of laat je onherkenbaar tekenen door een Roemeense cartoonist op Montmartre. Voor 400 euro kun je dit jaar zelfs met een limousine van de Champs-Élysées tot aan de Eiffeltoren rijden. Bij aankomst verschijnt je naam én die van je partner op een grote lichtkrant onder de mythische toren. De organisatie belooft de volle 45 seconden. Dan arriveert de volgende limousine. Combineer het hele verhaal met wat bubbels en je creeërt zelf een once in a lifetime-gebeurtenis. De rand van de Franse hoofdstad heeft een minder idyllisch imago bij verliefde stelletjes. Toch durf ik noordoostelijke voorsteden als Clichy-sous-Bois of Sarcelles aanraden. Een lange nachtwandeling in die omgeving zal uiterst onguur en bedreigend aanvoelen, maar als koppel kom je er achteraf altijd sterker uit.

Professionele Valentijnisten vieren 14 februari in Dublin. De knoken van Sint-Valentijn, de patroonheilige van de liefde, liggen er begraven in de Our Lady of Mount Carmel-kerk. Zaterdag smeken duizenden goedgelovigen om wat extra liefde aan het schrijn dat ook een staaltje bloed van de martelaar uit de derde eeuw bevat. Al kan niemand met zekerheid vertellen van wie de stoffelijke overschotten precies zijn. Betreft het de betreurde Valentinus van Rome of de onthoofde bisschop Valentinus van Terni? Dankzij enkele vermeende, magische krachttoeren hebben beiden een heldenstatus verdiend. En wat maakt het ook uit? Als er geen harig vel over ligt, zien alle staartbeentjes er post mortem min of meer hetzelfde uit. Zelfs al betreft het de beenderresten van een zekere Alain Vermeulen uit Sint-Genesius-Rode, als de mensen willen geloven dat ze afkomstig zijn van Valentijntje himself, wie zijn wij dan om hun droom aan diggelen te slaan?

Zaterdag vieren we weer allen Valentijn en het wordt 100 procent de max. Welk cadeau je ook mag geven of ontvangen (leuk briefpapier, een hartvorming hoofdkussen of badschuim met échte aardbeien erin...), je grootste cadeau zal altijd de liefde zelf zijn. Marcel Achard schreef ooit: "Liefde kun je niet verspillen." En Seal zong in 'Kiss From a Rose': "Love remained a drug that's the high and not the pill." De waarheid ligt waarschijnlijk ergens in het midden. Al heb ik geen idee waar Seal het over heeft. Vrolijke Valentijn!

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234