Donderdag 02/07/2020
Beeld rv

ColumnMark Coenen

Onze klimaatachterstand op het Europese peloton is bijna groot genoeg om gedubbeld te worden

Mark Coenen is columnist.

De roaring twenties staan opnieuw voor de deur. Honderd jaar geleden zijn ze voor de eerste keer onder die naam gepasseerd. Die jaren na de Eerste Wereldoorlog vormden, met enige historische overdrijving, de prelude van de grootste wereldbrand aller tijden. Men danste op de rand van de vulkaan.

De sombermansen onder ons – steeds talrijker worden zij, en steeds somberder – wijzen er onverdroten op dat we ook aan het begin van dit nieuwe decennium aan de vooravond van een nieuwe wereldbrand staan. Maar dan letterlijk. We gaan niet meer dansen op de rand van de vulkaan, we sodemieteren er gewoon in als we niet oppassen.

En we passen niet op. De krant staat er vol van. Het is waarlijk ol naar de wuppe.

En het ergste is dat de jeugd van tegenwoordig dat allemaal niet snapt, omdat ze volgens de nieuwe toren van PISA niet meer begrijpend kan lezen. Die mare bereikt ons in tweets van beleidsverantwoordelijken vol taalfouten, dus die achteruitgang is al een tijdje bezig, kun je wel stellen.

Wat een verschil met twintig jaar geleden, toen de mensheid vol goede moed een feestelijke nieuwe eeuw in stapte. “Het kan niet op”, kopte de Nederlandse Telegraaf op 31 december 1999. “Feestend Nederland baadt in luxe.”

Het geld groeide aan de bomen, nooit hadden we het zo goed gehad, en de invoering van de euro ging ertoe leiden dat Europa de verenigde wereldmacht zou worden waarvan eenieder droomde.

We maakten ons wel wat zorgen over de millenniumbug, die even het computerverkeer en daarmee de hele beschaving dreigde plat te leggen. Twee keer control alt delete en een weesgegroetje bidden, en het was opgelost, zo bleek.

En als dat niet lukte, moest je gewoon de computer afzetten, waarna je je bij de juichende menigte op straat kon voegen, allemaal drachtig en dol van de nieuwe tijd, die alles goed zou maken en iedereen gelukkig.

In zijn weer bijzonder soepel geschreven nieuwe boek Grote verwachtingen analyseert Geert Mak de snelle teloorgang van het vooruitgangsoptimisme na het jaar 2000. Drie redenen – de aanslag op de Twin Towers, de bankencrisis en de verkiezing van Trump – maakten dat het zelfvertrouwen van de wereld smolt als een ijsje in de zon.

En dan moest de klimaatcrisis nog komen. Tenminste, die was er al, verborgen onder de sintels van de andere branden en brandjes.

Onze klimaatachterstand op het Europese peloton is bijna groot genoeg om gedubbeld te worden. Weldra zijn wij de climatebitch van Europa en zullen we niet alleen met schaamrood op de wangen de boetes betalen maar ook manu militari een gigantische inhaaloperatie inzetten. Verplicht.

Dat wordt niet planepoolen, maar explain poolen: de hele politiek, ook zij die zo voldaan zaten te glunderen bij Salvini, zal dan mogen uitleggen hoe het zo ver is kunnen komen.

Boeiende tijden.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234