Dinsdag 23/07/2019

Mark Coenen

Ons kent ons hier niet, dus we vegen ons hol af met de gordijnen

Beeld Belga

Mark Coenen (°1958, adviseur en opleidingshoofd van de hogeschool PXL) en zijn gebeten hond zijn met vakantie. Dan moet just niks.

In de welvarende jaren 90 mocht ik eens naar Nieuw-Zeeland, voor een concert van Crowded House bij de aboriginals. Elke reden was goed genoeg om de wereld rond te reizen, al stond ik na krap vier dagen weer in België.

Citytrip naar Auckland. Businessclass. Na 24 uur en 7 tijdzones en met brandend maagzuur van te veel cognac en halve kreeften werd de landing ingezet.

Bleek dat Nieuw-Zeeland niet meer dan een kruising is van Engeland en Zwitserland, maar dan met beter weer. Auckland is niet groter dan Leuven en minstens even kneuterig. Alweer een illusie armer.

Het concert vond plaats onder een soort van partytent. Van dezelfde makelij als die die deze week bij bosjes in de bosjes werden achtergelaten bij de slums na Rock Werchter.

Even leek het erop dat er meer ratten dan mensen in het dorp woonden. Al waren de echte ratten op zondagavond naar huis getrokken, terug naar hotel Mama, na eerst nog eens flink hun tent ondergekotst te hebben.

Het is niet nieuw: als niemand ons kent, denken we anoniem te zijn. En als niemand ziet wat we doen, mag het. Ter illustratie hiervan de vele verhalen van hotelpersoneel over de ziekmakende vuiligheid die ze aantreffen in hotelkamers. Ons kent ons hier niet, dus we doen ons gevoeg in de airco en vegen ons hol af met de gordijnen.

Maar ik dwaal af.

Sinds Nieuw-Zeeland weet ik dat exotiek niets met afstanden te maken heeft: in Matonge, op fietsafstand van thuis, is meer avontuur te rapen dan 20.000 kilometer verder, al zullen we daar niet snel een Airbnb zoeken.

We meten het belang van een plek af aan de graad van onbereikbaarheid: hoe verder, hoe beter. Drie keer moeten overstappen, ons hotel is alleen te bereiken via een kabelbaan uit 1921. En ze zijn zo vriendelijk voor de kinderen!

Een redelijk valabel argument om op reis te gaan is het slechte weer bij ons: dankzij de klimaatverschuiving zijn wij stilaan Schotland geworden.

Als het eens een dag niet regent, moet ik mij inhouden of ik ga ter compensatie een uur onder de douche staan. Het went snel, die moesson.

De ondergelopen parkings van Werchter worden volgend jaar trouwens rijstvelden, K-Way sponsort het hoofdpodium en iedereen krijgt caoutchouc botten en een opblaasbaar polsbandje.

Een vaste plek in den vreemde lost het weerprobleem op. Je komt er vaker. Weer wordt bijzaak. Als je maar twee weken vakantie hebt, dan is een gebrek aan zon een kleine ramp. Terwijl iedereen weet dat je een huis huurt en geen klimaat.

Ik heb in Italië - Limburg maar met beter weer - al zon, regen, sneeuw, ijzel, storm en hittegolven meegemaakt: allemaal fantastisch. En soms allemaal op dezelfde dag.

De kans op mooi weer is er wel vele malen groter dan hier. Een kniesoor die dan maalt om een stormpje waarbij het zwembad een modderpoel wordt.

Morgen weer 30 graden! Papa, werkt het internet al terug?

Wat weten wij trouwens van reizen? Juno, de ruimtesonde die na vijf jaar in de buurt van Jupiter is geraakt: dat is reizen. Vijf jaar koppig vooruit in die eindeloze zwarte oceaan, begeleid door zweterige nerds in een kelder in San Antonio, Texas. De stilte oorverdovend, de eenzaamheid volledig, zonnekracht de enige motor.

Op 20 februari 2018 pleegt ze zelfmoord door zich te pletter te storten op haar onderzoeksobject. Zelfopoffering. De sterrenhemel zal nooit meer dezelfde zijn. Hiermee vergeleken is mijn geplande reis naar Sjakamaka niet meer dan de eerste wankele stappen van een papschijter die leert lopen aan het handje van zijn moeder.

Blijft de vraag: rugzak dan wel valies?

Mark Coenen Beeld Tom Verbruggen
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden