Dinsdag 28/01/2020
Daan Heerma van Voss. Beeld Bob Van Mol

Vanop de bank

Niet het team met de beste speler, maar het team dat de minste fouten maakt wint

Tijdens het WK schrijven de Nederlandse thuisblijvers Daan Heerma van Voss en Frank Heinen elke dag om beurt over wat hen opvalt aan het voetbalfeest in Rusland. Vandaag: Daan Heerma van Voss.

De eerste ronde van het WK zit erop, zelfs de kijkers hebben een rustdagje verdiend. Wat opvalt, naast het noodle-kapsel van Neymar, naast de barrage aan eigen goals, naast de knullige almacht van de VAR, is hoe moeilijk grote landen het hebben tegen kleine landen. De pijn en moeite waarmee de Argentijnen zichzelf naar de achtste finale worstelden, het geluk van de Brazilianen, de afgang van de Duitsers: kennelijk bestaan er werkelijk geen zwakke broeders meer, afgezien van Panama natuurlijk. Dear God.

Vaak heb ik me afgevraagd: waarom wint het team met de allerbeste speler ter wereld niet al zijn wedstrijden? Als je het fabelachtige, bijna onmenselijke talent van Lionel Messi tegenover het vaak houterige spel van de gemiddelde Nigeriaan, IJslander of Kroaat plaatst, valt het bijna niet te geloven dat de botte boer maar al te vaak wint, hoe kan dat?

Voetbal vs basketbal

Het in 2013 verschenen The Numbers Game. Why Everything You Know About Soccer is Wrong geeft een mogelijk antwoord. De schrijvers Chris Anderson en David Sally tonen op basis van talloze wedstrijdanalyses en statistieken aan dat voetbal, in tegenstelling tot basketbal, een weak link-sport is. De theorie: aangezien zich tijdens een voetbalwedstrijd weinig scoringsmogelijkheden zullen aandienen, aangezien er liefst elf spelers op het veld staan en de beste spelers de bal maar even in bezit zullen hebben, hebben fouten bovengemiddeld veel effect op de uitkomst van de wedstrijd. En die fouten worden bijna altijd door de zwakkere spelers gemaakt. Daarom: een weak link-sport. Basketbal is anders: daar staan vijf spelers op het veld, die de bal veelvuldig in bezit hebben, waardoor de beste speler eventuele fouten van de weak links makkelijk kan compenseren.

Niet het team met de beste speler heeft de grootste kans om te winnen, maar het team met de hoogste ondergrens, het team dat de minste fouten maakt. Uruguay heeft een hoge ondergrens; ze spelen zeer compact, krijgen geen tegendoelpunten en leggen er altijd wel eentje in. Kroatië heeft ook een hoge ondergrens; ze vechten voor elke meter, en verijdelen counters eensgezind door in een vroeg stadium overtredingen te maken, waardoor hun weak links niet eens de kans krijgen hun weakness te etaleren. 

Twijfelachtige keepers, lamme vleugels

Voor Frankrijk geldt iets soortgelijks: ze hebben niemand in de selectie lopen die eigenlijk wordt overschat, die géén imponerend fysiek heeft, die géén versnelling in de benen heeft. Argentinië daarentegen zit vol weak links: de overduidelijk met reuma kampende Mascherano, de twijfelachtige keepers, de lamme vleugels. En, het spijt me het te moeten zeggen, België heeft ook enkele weak links. Carrasco die zijn mannetje laat lopen, Meunier die soms te graag wil aanvallen, het defensief blok van Witsel en De Bruyne dat helemaal niet defensief is. Er zitten gaten in het dak. Die moet je repareren als de zon schijnt.

Daarom, mijn voorspellingen, op basis van de weak link-theorie: Frankrijk wint van Argentinië, Uruguay wint van Portugal, Spanje van Rusland, Kroatië van Denemarken, Brazilië van Mexico, Zwitserland van Zweden, België van Japan, Colombia van Engeland.

En daarna begint het feest pas echt.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234