Woensdag 13/11/2019

Nieuwe reeks

Niet elk goed doel is even goed

Beeld EPA

Beurtelings schrijven Maarten Boudry, Laïla Ben Allal, Rogier De Langhe en Jogchum Vrielink, vier jonge denkers, een essay voor de De Morgen-weekendbijlage 'Zeno'. Onder de noemer 'Het kernkabinet' confronteren ze u elke week met hun originele, eigenzinnige opvattingen. 

Vandaag bijt Maarten Boudry de spits af met zijn essay over "effectief altruïsme". Hieronder leest u al een fragment. Het volledige essay leest u in de pluszone van De Morgen: Liefdadigheid vraagt behalve een hart vooral koele berekening.

Niet elk goed doel is even goed. Elke euro die je aan een goed doel schenkt, is er één die elders niet kan worden besteed. De verschillen zijn bovendien enorm. Onderzoekers in de 'effectief altruïsme'-beweging hebben berekend dat sommige goede doelen 100 keer beter presteren dan andere. De organisatie GiveWell heeft een ranglijst opgesteld van de beste liefdadigheidsorganisaties. Daarbij gaat het hard boven hart: ze berekenen de kostenefficiëntie, bestuderen gecontroleerde proeven naar de effectiviteit en gebruiken een welzijnsmetriek als QALY (Quality-Adjusted Life Years) om de weldaden van de interventies te meten.

Maarten Boudry. Beeld Wouter Van Vooren

Tevens wordt rekening gehouden met wat economen grensnut noemen. Daarbij bereken je de opbrengst van bijkomende schenkingen. Bij een organisatie die al veel media-aandacht krijgt en veel donoren heeft, ligt dat grensnut laag. Daarom zal een effectieve altruïst zelden voor noodhulp bij natuurrampen kiezen. Die zijn sterk gemediatiseerd en kunnen sowieso op massale schenkingen rekenen. (Het Japanse Rode Kruis riep de internationale gemeenschap na de tsunami in 2011 zelfs op om niet meer te schenken: er was meer dan geld genoeg.)

De top van die ranglijst der goede doelen (givewell.org) wordt aangevoerd door de Against Malaria Foundation, waarvan u wellicht nog nooit hebt gehoord. Die organisatie deelt klamboes uit in tropische gebieden, muggennetten tegen malaria die zijn behandeld met insecticide. Die netten zijn spotgoedkoop (minder dan 5 euro per stuk), waardoor je met relatief kleine schenkingen gigantisch veel leed kunt voorkomen. Er is op dit moment bijna geen betere manier om een euro te besteden als je geeft om menselijk welzijn, dan ze aan de Against Malaria Foundation te schenken.

Als je dat vergelijkt met geld voor de opleiding van een blindengeleidehond, of voor de renovatie van een museum, of zelfs voor de strijd tegen kanker, dan blijkt het verschil enorm. Een effectieve altruïst is iemand die verschillende goede doelen met elkaar durft te vergelijken, hoe moeilijk dat ook is, en die ervoor pleit het geld te besteden waar het zo veel mogelijk mensen kan bereiken en zo veel mogelijk leed kan voorkomen en geluk kan bewerkstelligen.

Lees het volledige essay nu al in de pluszone van De Morgen, of dit weekend in de bijlage Zeno.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234