Woensdag 08/07/2020

Column

Neen, de Tour de France is geen onderwerp in mijn bar tabac

Dimitri Verhulst.Beeld rv

Dimitri Verhulst (46) is schrijver. De pruimenpluk is zijn jongste boek

Het schijnt dat de Tour de France momenteel bezig is. Dat zou kunnen, te voelen aan de temperaturen. Maar in mijn bar tabac zijn de renners geen gespreksonderwerp. De enige pedaleur wiens beeltenis overal is te zien is Julian Alaphilippe; maar dan enkel als slippendrager van zijn sponsor: een warenhuisketen waar de oesters dermate goedkoop zijn dat de snobs ze plotsklaps niet meer lusten. Zo er al over sport wordt gepraat in de bar tabac, dan over paardensport, omdat de Fransen nog altijd liever hun geld vergokken op atleten die tot tartaar kunnen worden vermalen zodra ze onvoldoende presteren.

Was Rohan Dennis een hengst geweest, hij was nu al geëindigd als rôti de cheval à la hussarde. Tomaatje erbij. Simpel. Lekker.

(Lang kan ik niet liegen. Natuurlijk weet ik dat de Ronde van Frankrijk bezig is. Het enige beeld dat ik er dit jaar van zag was van Van Aert die tegen de vlakte smakte, toevallig, op een televisie in de afdeling ‘électroménager’ van de Intermarché, waar ik de zinloze elektrische kurkentrekker bewonderde. Die bestaat, jawel.)

Eerder dan over gele truien te bakkeleien, hebben de mensen het over de gele hesjes, en dit al sinds half november. Het was koud en mistig toen het cliënteel van de bar voor het eerst de straten blokkeerde. Nu is het bloedheet, men waant zich de hele dag door op een romanbladzij van Malcolm Lowry, en omdat het uur der aperitief van de Eerste tot de Vijfde Republiek een constitutionele plicht is, vloeit de witte wijn rijkelijk. Waardoor ook de gemoederen verhitten. Zeker, dat de koopkracht aan gort ligt, daarover is iedereen het eens. En dat die wereldvreemde dassendrager in het Élysée op geen herverkiezing hoeft te rekenen, daarover al evenzeer. Maar daarna komen ‘de vreemdelingen’ ter sprake, hun schuld aan alles wat konteverkeerd loopt. Iets waar niet elke deelnemer aan de discussie mee instemt.

De Franse taal kent prachtige scheldwoorden, bijna zou je er je kinderen naar vernoemen. En eens het arsenaal aan krachttermen is uitgeput, kan er nog altijd worden geknokt, op grootvaders wijze. Zodat Freddy, de brave uitbater van de bar, en vast vaak op school gepest destijds, tussenbeide komt.

Freddy is een kanjer: hij tovert weer vingers aan vuisten, zonder zijn stem te verheffen.

Het was de oorspronkelijke ambitie van president Emmanuel Macron om de tegenstellingen tussen links en rechts te overbruggen. Het lijkt hem te lukken, want volgende zondag staan deze bekvechters weer broederlijk naast elkaar, in een geel hesje. Wat deze massa malcontenten tot een coherent geheel zou smeden, het is me een raadsel. Maar verenigd zijn ze. En moeilijker kapot te slaan dan de etalage van Louis Vuitton.

Neen, de Tour de France is geen onderwerp. Omwentelingen hebben niets met rennersbenen te maken.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234