Zondag 20/10/2019
Beeld rv

Column It's complicated

Monopoly brengt een vrouweneditie op de markt: het feminisme zegeviert!

Partners in crime en in de liefde. Vincent Byloo maakt radio, Elke Neuville tv. Ze schrijven over alles wat hen beroert, in co-ouderschap: de ene week zij, de andere week hij.

Dames aller landen! Juicht, jubelt ende bimbamt de klokken: de vrouwenzaak is definitief gestreden! Het feminisme zegeviert!

Na het vrouwenstemrecht en de loonkloofwet is de laatste horde op weg naar algehele gendergelijkheid eindelijk genomen, de laatste schande uitgewist, het laatste ­onrecht beslecht. Monopoly brengt een vrouweneditie op de markt. U leest het goed: het populairste bordspel ter wereld heeft nu ook een versie speciaal voor de ­vrouwelijke specie. Cancel alle ­aanstaande beha-verbrandingen en gooi de boeken van Germaine Greer en Mia Doornaert maar bij het oud papier: met deze ­historische mijlpaal in de vrouwenemancipatie is het matriarchaat ­definitief aangebroken.

Ms Monopoly: zo heet de damesversie, en de fabrikant wil met de nieuwe variant vrouwelijke spelers ‘empoweren’ als de nijvere ­ondernemers die ze zijn. Hoe ze dat doen? Vrouwen krijgen bij ­aanvang van het spel een hoger startbedrag dan hun mannelijke ­tegenspelers en ze ontvangen ook meer geld als ze passeren langs Start. Een compensatie voor de loonkloof, noemt de fabrikant het zelf, want in heel wat landen verdienen vrouwen nog altijd minder dan hun mannelijke collega’s.

Klopt, dat van die loonkloof, maar één type speler bevoordelen in een gezelschapsspel dat ook zonder discriminerende spelregels al ­decennia leidt tot gebroken vriendschappen, relationele rellen en pijnlijke vechtscheidingen: is dat wel een goed idee? En ook, de vrouwtjes een voetje geven om op de bikkelharde vastgoedmarkt hun mannetje te kunnen staan: je hoeft echt niet Kristien, Dalilla of Mia te heten om dat paternalistisch te ­vinden, en ja, misschien zelfs een tikje seksistisch.

Beeld RV

What’s next? Drie op een rij, de vrouwvriendelijke versie van Vier op een rij? Het feminiene schaakspel, met een extra loper en koningin for the ladies? Of Trivial Pursuit met aparte vrouwenvragen over mode, showbizznieuws en ­wasvoorschriften?

Maar terug naar Ms Monopoly. Als er één bordspelfabrikant onbevoegd is om feministische praatjes te verkopen, dan wel Parker ­Brothers. Toen ‘bedenker’ Charles Darrow er in 1935 zijn format ging pitchen, bleek Monopoly al te bestaan onder een andere naam. Het heette The Landlord’s Game en het was een pedagogisch spel om kinderen spelenderwijs de uitwassen van het kapitalisme bij te brengen. Een spel dat al gepatenteerd was, bovendien. Door een vrouw. Een uitgesproken feministe dan nog. Elizabeth Magie had het ontwikkeld om kinderen te laten ervaren dat de hebzucht van de één altijd ten koste gaat van de welvaart van een ander. En dat vrouwen daarbij altijd méér te verliezen hebben dan mannen.

Wat doet Parker Brothers? Het koopt haar patent over voor nog geen 500 dollar, herleidt het ­pedagogische format tot het meest kapitalistische gezelschapsspel uit de geschiedenis en vermeldt in de handleiding Charles Darrow als de enige uitvinder. Zijn naam zal er tot 2007 blijven staan. Is uw ironie­meter ook net ontploft?

Nee, misschien is Monopoly van alle gezelschapsspellen niet het beste geplaatst om moraliserende lesjes te geven over het ­‘empoweren’ van vrouwen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234