Maandag 03/08/2020

opinie

Moeten we het écht nog hebben over de relevantie van slavistiek?

Beeld Wouter Van Vooren

Bert Willems, namens VOSTOK, de alumnivereniging voor slavistiek en Oost-Europakunde KU Leuven en namens alle alumni slavistiek.

Dinsdagavond kregen we het droeve nieuws te horen dat de opleiding slavistiek en Oost-Europakunde aan de KU Leuven zal worden opgeschort (DM 22/12). Een donderslag bij heldere hemel en dit op enkele dagen van het begin van de kerstvakantie, traditioneel ook de aanvang van de blokperiode voor de studenten.

De opschorting houdt in dat de onderwijsbevoegdheid behouden blijft, maar dat verder de hele opleiding "on hold" wordt gezet. Vanaf komend academiejaar kan een (toekomstig) student ook niet meer kiezen voor de opleiding slavistiek. De facto betekent de opschorting dus - zeker op langere termijn - een schrapping van de richting.

We begrijpen dat de faculteit Letteren moet besparen om het financiële wanbeheer uit het verleden te kunnen rechttrekken en we begrijpen ook dat elk deel van de faculteit zijn steentje moet bijdragen. Wat wij echter niet begrijpen zijn de redenen die door de faculteit zelf (bij monde van Jo Tollebeek, decaan) worden aangebracht voor het schrappen van de studie slavistiek en Oost-Europakunde, om maar te zwijgen over de manier waarop dit alles gebeurd is.

Een makkelijke schietschijf zijn uiteraard de relatief lage studentenaantallen. Momenteel zijn een veertigtal studenten ingeschreven in de Bachelor slavistiek. Aan de faculteit Letteren zijn er echter nog richtingen met een bijzonder laag studentenaantal, die wél nog de kans krijgen om (voorlopig) te blijven voortbestaan. In het grotere geheel maakt dit studentenaantal trouwens niets uit; de maatregelen die nu getroffen worden zijn bedoeld om de put die in het verleden in de financiën van de faculteit Letteren werd geslagen, weer te vullen. De huidige studentenaantallen hebben daar niets mee te maken.

Een tweede argument dat de decaan gebruikt zijn de “troeven” van het multicampusmodel. De universiteit aapt de banken en bedrijven na en noemt het een “reorganisatie”: de Russische taalcomponent van de opleiding verhuist naar Antwerpen, de Poolse taalcomponent naar Brussel. Maar slavistiek is geen puur taalkundige opleiding zoals taal- en letterkunde en toegepaste taalkunde, zoals die op de campussen in Brussel of Antwerpen ingericht worden. De andere componenten zullen nu verdrinken in de grote zee van historische en culturele disciplines. De waarde van slavistiek is net die brede waaier aan vakgebieden die behandeld worden: zowel geschiedenis als literatuur, zowel cultuur als politiek en economie, en dit alles via een degelijke kennis van de betrokken talen. Die kruisbestuiving maakt dat een slavist vanuit verschillende invalshoeken naar verleden én heden in de regio kan kijken, wat ons een niet te onderschatten expertise geeft. Deze knowhow mogen we niet zomaar laten verdwijnen.

Moeten we het daarnaast echt nog hebben over de relevantie van een achtergrond in de slavistiek? Slavisten zijn voelsprieten in de Slavische wereld. Gezien de huidige situatie op het politieke wereldtoneel en de steeds prominentere rol die Rusland, Polen en de rest van de regio opnemen, lijken dergelijke voelsprieten, die de opgevangen info dan ook nog eens op alle mogelijke manieren kunnen kaderen, ons méér dan relevant.

Tot slot willen we dit ook graag in een breder perspectief plaatsen. Slavistiek is niet de enige Taal- en Regiostudie die moet besparen, ook bij arabistiek, japanologie en sinologie zullen de gevolgen van het facultair herstelplan duidelijk merkbaar zijn. Ook de andere opleidingen aan de faculteit Letteren worden getroffen. Slavistiek is echter voorlopig de enige opleiding die zonder pardon en vooral zonder overleg, noch communicatie of degelijke argumentatie opgeschort wordt. Laat ons alstublieft vermijden dat slavistiek de eerste dominosteen is die valt. Deze regio-specifieke expertise is broodnodig, vooral in de turbulente internationale context waarin we leven.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234