Donderdag 27/02/2020
Beeld rv

ColumnJulie Cafmeyer

Misschien zijn rijke mensen nooit echt vrij

Julie Cafmeyer is columnist. 

Tijdens mijn reis in Zuid-Afrika logeerden we enkele nachten in Stellenbosch. Toen we onze Airbnb zagen, schrokken we. We hadden niet zoveel betaald maar het was alsof we aankwamen bij het meest succesvolle celebritykoppel van Zuid-Afrika. Het gigantisch witte kasteel werd omgeven door wijngaarden en huizen waar bedienden verbleven. Er was een elektrische poort, prikkeldraad en een bareel die de klok rond werd bewaakt door beveiligingsmannen.

Eigenares Susie zag er ook uit als een ster. Ze had maatje 34, droeg een zijden jurk en haar gezicht was ingespoten met botox van de hoogste kwaliteit. Ze verwelkomde ons met drie grote jachthonden die vermoedelijk behoorlijk agressief worden als je hier niet moet zijn. Ik aaide de dominante honden en Susie toonde onze kamer: een bad met gouden pootjes, een kingsize bed en een schaal met vers fruit dat zojuist professioneel beneveld was met enkele druppeltjes water. Daarna nam ze ons mee naar de tuin. Hier merkte je niets van de droogte die het land al jaren teistert. Sproeiers voorzagen het gras van een gifgroene kleur die pijn deed aan je ogen.

Die nacht in het kingsize bed vroeg ik mijn vriend: “Hoe zou het zijn, zo’n luxebestaan, een leven waarin je alles hebt?”

De volgende ochtend was er ontbijt, french toast geïnspireerd op Jamie Oliver, maar dan de lightversie. Susie zag er moe uit, zelfs lichtjes geïrriteerd. Als ze met ons praatte was het alsof ze met een geforceerd enthousiasme een vanbuiten geleerd Airbnb-riedeltje opdreunde: “Wat vinden jullie van het land? Hebben jullie nog tips nodig? Lekker weer, hé?”

Mijn vriend vroeg of het stoorde dat we ’s voormiddag aan het zwembad bleven. Met een theatrale stem zei ze: “Why not?” Ze aaide de honden. “The dogs love the guests!”

Misschien praat ze wel in naam van de honden als ze de realiteit niet aankan.

Tijdens de koffie klaagde Susie dat ze veel werk heeft met de wijngaarden. Ze probeert haar wijn over heel Europa te verkopen. Het brengt zo weinig op. Ze vertelde dat ze onlangs nog een Airbnb in Kopenhagen had, mooi, maar niet goedkoop. Ze neemt nooit taxi’s in Europa. Te duur. Ze heeft deze guesthouse om de studies van haar kinderen te betalen. Haar nieuwe man wil niet opdraaien voor die kosten. Nee, haar leven is niet gemakkelijk. Ze voelt zich niet veilig. Oké, een beter alarmsysteem dan het hare kan je niet hebben, maar hier is zoveel criminaliteit.

Hoe zou het zijn, zo’n luxebestaan, een leven waarin je alles hebt?

Toen ik haar even later als een obsessieve maniak op haar loopband zag joggen in de fitnessruimte, dacht ik: misschien zijn rijke mensen nooit echt vrij. Die zeurende stem in hun hoofd: ‘Wat als ze alles op een dag van me afnemen?’ Ondertussen bleven de honden blaffen, ongecontroleerd.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234