Dinsdag 26/05/2020
Beeld DM

StandpuntBart Eeckhout

Misschien moeten we vandaag dankbaar zijn voor ons dure, lokale gespreide gezondheidsstelsel

Bart Eeckhout is hoofdredacteur.

Nu het nieuwe coronavirus een steeds groter deel van land en wereld in de greep krijgt, worden een aantal waarheden op hun kop gezet. Over het nut van een strategische voorraad mondmaskers bijvoorbeeld. Maar ook meer ten gronde, over de organisatie van gezondheidszorg.

Het lijkt een eeuwigheid, maar nog maar twee maanden geleden kwam het Federale Kenniscentrum voor de Gezondheidszorg met een druk gedeeld rapport met als besluit dat er flink gesnoeid mocht worden in de materniteiten in het land. Menig opiniemaker knikte instemmend: sanering, rationalisering, opschaling en wat al niet dringen zich op in het hele ziekenhuis- en gezondheidsbeleid, en snel wat!

Het is zeer de vraag of die stelling vandaag nog overeind blijft, met wat we nu weten over Covid-19. Zouden we beter af zijn met minder ziekenhuisbedden die meer geconcentreerd en gefuseerd staan? De kans is toch veeleer klein.

De manier waarop dit land zijn gezondheidszorg organiseert, is vaak bekritiseerd. Het systeem is duur, log en de middelen worden verspreid ingezet. Toch zou het kunnen dat juist dat verfoeide systeem met zijn vele, kostbare ziekenhuisbedden ons vandaag, nu we het nodig hebben, baat brengt.

De nieuwste cijfers over de verspreiding van het Covid-19-virus bevestigen alle redenen tot ongerustheid. Het aantal opnames in de ziekenhuizen loopt op, het sterftecijfer blijft niet achter. Er is stilaan geen weg meer naast: de komende dagen zal ons stelsel van gezondheidszorg voor zijn grootste en meest dramatische test geplaatst worden sinds de oorlog.

Onze ziekenhuizen zeggen klaar te staan voor die test, zo goed en zo kwaad als dat kan in dit verraderlijke en veranderlijke verhaal. Creatieve oplossingen worden bedacht om de capaciteit uit te breiden, dokters keren terug uit pensioen om bij te springen, verpleegpersoneel zegt vrijwillig de geplande vakantie op. Allen verdienen ze ons diepste respect, net als de vele anderen die de samenleving draaiende houden.

We moeten ons (dure) gezondheidssysteem beschouwen als een dijk die grotere rampspoed tegenhoudt. Je hebt die dijk niet vaak nodig, maar als het water komt, is hij beter hoog genoeg.

In Italië is de dijk gebroken, in Spanje eigenlijk ook. Het zijn, wellicht niet toevallig, landen waar de dijkenbouw in de gezondheidszorg niet te best liep. Ook landen als Nederland of Groot-Brittannië hebben, in vergelijking met ons, een minder breed ziekenhuisnetwerk. Men is er daar nog redelijk gerust in dat Covid-19 wel zal overwaaien. Een mens vraagt zich toch stilaan af waarom.

Geen misverstand: ook in België gaat het soms mis, ook in de strijd tegen dit coronavirus. Er is geen zekerheid dat de dijk hier niet zal breken. Maar misschien moeten we toch alvast ook onze zegening tellen omdat we tenminste in een land wonen met een robuust systeem van gezondheidszorg.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234