Woensdag 21/04/2021
null Beeld DM
Beeld DM

ColumnMark Coenen

Misbruik is makkelijk, zeker in tijden van crisis. Kat bij de melk

Mark Coenen is columnist.

Het vermoeden van onschuld is een rechtsbeginsel en geldt gelukkig en voor iedereen in de rechtszaal. Media kunnen daar enkel op gewezen worden maar doen voor de rest, hoe raar het ook klinkt, gewoon hun ding. Door overdreven aandacht bij negatieve berichtgeving verdwijnt de nuance, maar die nuance is er ook niet bij positieve berichtgeving, en dan hoor je niemand. Ook bij Sihame El Kaouakibi werkt dat zo.

Allemaal verslaafd aan de waan van de dag surften we mee op imago en perceptie. Op een bepaald moment slaan de stoppen door en de hybris toe: zeldzaam zijn zij die daaraan kunnen weerstaan. Adoratie verblindt, blinde adoratie zeker. Tot wat begint met een weggegooide sigarettenpeuk eindigt in een veenbrand.

Journalisten worden op hun zoektocht gretig geholpen door bronnen die strategisch informatie lekken. Dat gebeurt overal en zeker in de politiek, waar elk middel goed is om de tegenstander onderuit te halen en zo stemmen in te pikken. De strijd is genadeloos, voor elke stem moet gebikkeld worden en daarvoor kan veel.

Men gaat het niet toegeven maar: zo was het, zo is het en zo zal het zijn. Dat wantrouwen is gezond: je kan het systeem bedotten, maar je kan er ook gif op innemen dat ooit alles uitkomt. Niet de kraaien brengen het uit, maar zij die er voordeel aan hebben. Ook zij die vol leedvermaak en hoog vanop hun morele toren beweren daar immuun voor te zijn moeten zich eigenlijk maar één vraag stellen: zouden zij er de kantjes niet aflopen als de wandaad onbestraft zou blijven?

Zonder angst voor een straf valt alle moraliteit weg: de oude Plato wist het al. Het is nog veel erger: zelfs als we weten dat ons gedrag gestraft kan worden, gokken we er op dat we de dans kunnen ontspringen. Graydon deed eind 2020 een steekproef bij 95.000 Vlaamse bedrijven die coronasteun ontvingen van een of andere overheid. Bij 3 procent van die bedrijven werd een risico op betrokkenheid bij criminaliteit vastgesteld. 7 procent van die bedrijven is sinds de uitbraak van de corona-epidemie opgedoekt en de oprichters zijn met het geld verdwenen.

Meer dan 44.000 bedrijven hebben vorig jaar een andere bedrijfsactiviteit opgegeven, waardoor ze plots coronapremies konden aanvragen. Daaronder 7.653 bedrijven uit de bouwsector. Ook duizenden spookbedrijven deden dat. Die codes zijn een knoeiboel. Je kan bij ons zo’n 20 instanties als bron gebruiken, die allemaal verschillende registratiesystemen hanteren. Bij sommige instanties is voor de helft van de bedrijven niet eens een code ingevuld. Vaak vind je voor eenzelfde bedrijf verschillende codes.

Er is bijna 1,2 miljard als steun uitgedeeld. Er zijn tien controleurs. Misbruik is makkelijk, zeker als je populair bent. Misbruik is makkelijk, zeker in tijden van crisis. Kat bij de melk.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234