Vrijdag 03/02/2023

ColumnBregje Hofstede

‘Mijn moderne slavendrijverschap is geperfectioneerd: ik heb de macht om mensen voor niets voor mij te laten werken’

null Beeld Damon De Backer
Beeld Damon De Backer

Bregje Hofstede is journalist en auteur van onder meer De hemel boven Parijs, Drift en Slaap vatten.

Bregje Hofstede

De man die ons de supersnelle glasvezelinternetaansluiting verkoopt, is extreem vriendelijk. Niet nodig, want wij kopen sowieso, ook zonder dat je in elke zin ‘madame’, ‘monsieur’ zegt en kleine buiginkjes maakt. Na twee jaar behelpen met bij wijze van wifi een simkaartbox die in de vensterbank nét niet genoeg bereik heeft om e-mails te kunnen laden, zijn we de makkelijkste klanten die hij zich kan dromen.

Aan het einde van ons gesprek zegt hij: “U krijgt nog een enquête. Ik zeg er eerlijk bij, als u me minder dan vijf sterren geeft, telt dat als een strafpunt en krijg ik niet betaald.”

Ik geloof hem eerst niet. Maar dan komen de mannen die de kabel daadwerkelijk aansluiten. Ze hangen het kastje voor ons op, keurig aan de muur, ze boren er op verzoek twee gaatjes voor, en bij vertrek zeggen ze: “Mevrouw, ze gaan u bellen voor een recensie. Als u ons minder dan vijf sterren geeft, krijgen we niet betaald. En zegt u niet dat we het kastje voor u hebben opgehangen en aangesloten, dan brengen ze u

98 euro extra in rekening en krijgen wij een boete, want dat mogen we niet doen.”

Als ik even later de mevrouw aan de lijn heb die de recensie afneemt, vraagt ze me in detail wat de mannen zojuist hebben gedaan. Ik antwoord zoals zij me hebben geïnstrueerd en benadruk voor de zekerheid nog eens dat ik heel tevreden ben, echt uitermate tevreden! Extréém tevreden. Aan het einde draait de telefoonmevrouw zonder ademhalen deze riedel af: “Minder dan vijf sterren wordt gezien als een klacht en leidt tot niet-betalen van de interventie door het interventieteam.”

Ik kijk het busje met de twee mannen na, terwijl ze het bruggetje over rijden en uit het zicht verdwijnen, de volgende heikele klus tegemoet, en heb zin om iets kapot te maken.

De macht om mensen voor bijna niets voor mij te laten werken, kende ik al: die macht oefen ik uit als ik iets ga kopen bij een van de kledinggiganten, of een Uber neem, of een pakje laat bezorgen. Nu is mijn moderne slavendrijverschap blijkbaar geperfectioneerd: ik heb de macht om mensen voor niets voor mij te laten werken. Wat als ik het niet had op Fransen met een Algerijnse achtergrond? Wat als ik domweg chagrijnig was vandaag? Wat is er gebeurd met loon naar werken? Eigenlijk wil ik één ster uitdelen aan degene die dit bedacht heeft, maar dat kan dan weer nergens. Micromanagement en meningen over elk detail, daar zijn we heel bedreven in geraakt, maar fundamentele kritiek, daar zijn geen formulieren, geen kanalen, geen klantenservicenummers voor. Heeft u een vraag over de manier waarop wij ons personeel behandelen, toets 1.

Op een dag als deze begrijp ik dat mensen hun fundamentele kritiek op idiote manieren uiten. Wie niet toevallig columnist is, blijft zitten met een vage woede, een ongericht onheilsgevoel dat misschien bij vlagen op Twitter ontsnapt, maar dat meestal, denk ik, terecht komt in het zoekbalkje van Amazon waar het dankzij supersnel internet supersnel wordt omgezet in een zinloze aankoop, later te beoordelen met een aantal sterren. Shine on, kapitalisme. Jij wint. Wij zijn wel zo’n beetje game over.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234