Woensdag 20/10/2021

OpinieBrief van de dag

Meyers Leonard en Noa Lang, zoek de verschillen

Noa Lang Beeld BELGA
Noa LangBeeld BELGA

Ricus van der Kwast, publicist, La Bruyère

Meyers Leonard was tot voor kort profbasketballer bij de Miami Heat. Leonard is wat je een role player noemt: geen superster, maar met zijn twee meter tien en een beetje een gewaardeerde kracht. Het soort speler dat in de NBA kan rekenen op een jaarsalaris van 10 miljoen dollar.

Op 8 maart gebruikte hij bij het livestreamen van een videogame op Twitch een antisemitisch scheldwoord, kike. Een dag later laat de Heat weten dat hij voor onbepaalde tijd uit het team gezet is. Op 11 maart schorst de NBA hem voor één week, ontzegt hem de toegang tot de sportfaciliteiten en legt hem een boete op van 50.000 dollar. Weer een week verder stuurt Miami hem in een ruiltransfer naar de Oklahoma City Thunder. De Thunder haasten zich te zeggen dat Leonards transfer alleen maar salarisvulling betekent en doen meteen afstand van zijn diensten.

Meyers Leonard had binnen een dag publiekelijk zijn verontschuldigingen aangeboden. Wat kike precies betekende, had hij niet geweten. Binnen twee dagen had hij zich gemeld bij Pinny Andrusier, rabbijn in Zuid-Florida en verstokt Heat-supporter. Uit eigen beweging, en zonder de media erbij te roepen.

Inmiddels heeft Leonard meer dan dertig uur doorgebracht met Joodse organisaties. Deni Avdija, de enige Joodse speler in de NBA, weet zeker dat Leonard het allemaal nooit zo bedoeld heeft: “He’s a good dude.” De Joodse gemeenschap in Florida, de NBA, eigenlijk iedereen is ervan overtuigd dat zijn berouw oprecht is.

Meyers Leonard is nu free agent. Of hij ooit nog in de NBA zal spelen, is hoogst onzeker.

De Nederlandse voetballer Noa Lang heeft een puik seizoen achter de rug bij Club Brugge en ziet dat met een kampioenschap beloond. Feestdronken zingt hij na het behalen van de titel met zijn supporters “Liever dood dan Sporting-Jood”. Het is bedoeld als sneer naar aartsrivaal Anderlecht.

Het zorgt voor opschudding. Zijn club begrijpt alle ophef niet, het ging immers maar om een geuzennaam. De Koninklijke Belgische Voetbalbond gaat onderzoeken of er iets gedaan kan worden, misschien een schorsing of een andere sanctie. De Nederlandse voetbalbond is ook niet blij, maar wacht liever nog even af.

Lang zelf reageert ook. Hij maakt geen excuses. Racisme en vooroordelen, daar hoeven ze hem toch zeker niets over te vertellen. Hij wilde niemand beledigen en daarmee is de zaak nu afgedaan. Punt uit. Vindt hij.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234