Zondag 25/10/2020
Beeld DM

StandpuntFreek Evers

Mensen hebben vragen over 5G, maar waar blijven de antwoorden?

Freek Evers is journalist bij De Morgen

Stabieler, sterker en vooral veel sneller. Technologiebedrijven en telecomspelers hebben maar drie argumenten nodig om te geloven dat de nieuwe generatie mobiele netwerken, 5G, de wereld zullen veranderen. Niet alleen onze smartphone, maar ook machines in fabrieken en zelfs lantaarnpalen op straat zullen dankzij de nieuwe technologie in een netwerk met elkaar verbonden zijn. 

De sprong van een 4G-netwerk naar een 5G-netwerk klinkt logisch voor techneuten. Als we onze iPhone updaten met nieuwe, meer betrouwbare, en snellere software, waarom zouden we dat niet doen met de infrastructuur van onze samenleving? Het probleem is dat we in die drang naar vernieuwing veelal de mens vergeten. Een over het algemeen conservatief, voorzichtig beestje. Alles wat nieuw en onbekend is, is onbemind en wekt zelfs argwaan. Dat is geen verwijt, integendeel.

De laatste weken en maanden contacteerden verschillende lezers ons met de vraag: hoe kijkt De Morgen naar 5G? Soms ging dat over heel praktische beslommeringen: wanneer ik een nieuwe smartphone koop, moet die dan uitgerust zijn met 5G-technologie? Andere vragen waren veeleer bezorgd van aard: heeft die sterkere, snellere straling geen negatief effect op ons lichaam?

In de vierdelige reeks ‘Is 5G wel oké?’ proberen we het gros van die vragen te beantwoorden. Proberen, want wie zich in de nieuwe technologie verdiept, stelt snel vast dat dit een verhaal is dat veel verder reikt dan technologie. Het gaat om vertrouwen. Vertrouwen in de wetenschap, vertrouwen in de overheid, vertrouwen in de media en vertrouwen in elkaar.

We hebben de voorbije jaren net geleerd dat we technologiebedrijven best niet te veel vertrouwen. Zelfs in de Verenigde Staten overweegt men nu zijn kroonparels Google, Apple, Facebook en Amazon strenger te reguleren. Geopolitiek lijkt China steeds meer in de pap te brokken, wat tot nervositeit in de Verenigde Staten en Europa leidt. En laat net China voorloper zijn in de ontwikkeling van 5G. 

Ondertussen levert de wereld al meer dan zes maanden een ongeziene gezondheidsstrijd tegen het coronavirus. In die context een technologie introduceren met de argumenten dat die enkel stabieler, sterker en sneller is, is vragen om problemen. Nu maken mensen zich oprecht zorgen. Want waarom hebben we echt 5G nodig? En hoe komt het dat sommige mensen 5G linken met het coronavirus? En waarom speelt 5G zo’n grote rol in de geopolitieke machtsstrijd?

Overheden en technologiebedrijven zouden er goed aan doen eens na te denken over hoe we ons als mens voelen bij de introductie van die nieuwe technologie. Zijn we daar klaar voor? En indien niet, hoe komt dat? We stoppen geld in slechte overheidscampagnes die mensen moet duiden dat ze niet te dicht bij een vrachtwagen mogen rijden, maar als het over de introductie van een fundamenteel nieuwe technologie gaat, laten we hen aan hun lot over. Waarom investeert de overheid niet in een informatiecampagne over 5G?

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234