Donderdag 09/04/2020
Mark Coenen.Beeld DM

ColumnMark Coenen

Men kan in deze tijden niet voorzichtig genoeg zijn, zeker niet met schoonmoeders

Mark Coenen is columnist bij De Morgen.

“De mama van het lief van een vriendje van neef Sam heeft het coronavirus en dat vriendje heeft vorige week nog gekust met dat meisje, dus kan mijn moeder vannacht niet bij mijn zus gaan logeren”, sprak mijn vrouw ernstig.

Daar moest ik even over nadenken en voor één keer moest ik mijn vrouw gelijk geven.

Dat deed ik ook omdat het afgelopen zondag vrouwendag was, en dan willen mannen hun vrouw wel eens gelijk geven, wegens de enorme sociale en door de media gretig gesponsorde druk die zo’n dag op hun tengere schouders legt.

Daarna kunnen we weer ongegeneerd 364 dagen het ongemanierde kalf uithangen.

Ik gaf mijn vrouw in deze gelijk omdat het hier een nog kwieke 85-jarige vrouw betreft, zij het met zwakke longen.

Men kan in deze tijden niet voorzichtig genoeg zijn, zeker niet met schoonmoeders.

Zo sloop het virus dat tot gisteren alleen op televisie woekerde ook ons eigen leven binnen.

De zieke moeder van het lief van de vriend van het neefje is een prachtige illustratie van de wet die zegt dat wij slechts maximaal zes stappen van elke andere mens verwijderd zijn.

Six degrees of separation is een theorie van Duncan Watts die stelt dat alle mensen op aarde met elkaar verbonden zijn via een netwerk van gemiddeld zes tussenschakels.

Zo ben ik ooit bijna in de slaapkamer van Michelle Obama geraakt, om u maar een voorbeeld te geven.

Ik heb, lang geleden toen ik voor de radio werkte, een lang gesprek gehad met Miami Steve Van Zandt, de gitarist van Bruce Springsteen, die goed bevriend is met Barack Obama, die op zijn beurt getrouwd is met Michelle en elke avond naast haar mag liggen in hun hemelbed ergens bezuiden Washington. Ik moet hier verder geen tekening bij maken, denk ik.

Ook Diego Maradona mag ik ongeveer tot mijn vriendenkring rekenen: een jeugdvriendin van mijn vrouw was getrouwd met een voetballer die in Mexico 1986 nog tegen Diego gespeeld heeft en hem vergeefs heeft willen tackelen bij het tweede doelpunt in de halve finale tegen Argentinië: dat zijn, zelfs geen zes stappen meer, dat zijn er minder.

Iedereen kent iedereen via via.

De bijzonder grondige informatie over het virus heeft alvast snel voor een gedragsverandering gezorgd: niemand geeft bij sociale gelegenheden nog een hand, laat staan een zoen.

Eerst werd er wat onhandig geschutterd en elleboogjes uitgedeeld maar nu lopen we elkaar bij het kruisen staalhard voorbij, daarbij ons gezicht afwendend.

’s Nachts slapen we lepeltje-lepeltje, uit voorzorg, om elkaar niet te beademen met kwalijke dampen.

We moeten wel oppassen dat we de ene pandemie niet vervangen door een andere: afgrondelijke huidhonger en acuut zoentekort, die zorgen voor een uitbraak van voorjaarsblues.

Gelukkig ga je daar niet dood van, maar als dat nog lang duurt, sta ik niet in voor de gevolgen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234