Dinsdag 22/10/2019
Beeld rv

Standpunt

Man, durf te rouwen

Kirsten Bertrand is hoofdredacteur.

Bekentenis: bovengetekende bezoekt regelmatig het Instagram-account van acteur Stefaan Degand. Toen hij ruim twee jaar geleden zijn vrouw en hun ongeboren kindje verloor, vertelde hij daarover in interviews zo groots en meeslepend, dat ik benieuwd ben geworden naar hoe zijn leven zich voortzet.

Dat Degands verhaal zo bleef nazinderen, is wellicht omdat het zo ver staat van wat wij ‘normaal’ vinden als het over rouwen gaat. Of het nu over een scheiding, een faillissement of het verlies van een dierbare gaat, de standaard-instelling van de Vlaming is toch nog vaak ‘zwijgen en voortdoen’. En misschien bleef Degands getuigenis ook wel extra kleven omdat hij een man is. 

Lees ook:

‘De enorme schrik om mijn andere kinderen is nooit weggegaan’: 5 mannen over hun rouwproces

Taal van de rouw

Tim Overdiek, destijds adjunct-hoofdredacteur van de NOS, verloor in 2009 zijn vrouw. Inmiddels is hij rouwcoach, gespecialiseerd in mannen. Met het boek Als de man verliest, dat vrijdag werd voorgesteld, wil hij mannen leren hun emoties écht aan te gaan. Hij citeert onder meer klinisch psycholoog Manu Keirse, die zegt dat mannen de taal van de rouw missen. “Ze hebben geen woorden en zinnen klaar.”

Het klinkt wat cliché, maar Overdiek meent dat vrouwen van hun moeder leren om over intieme zaken te praten, en dat vaders en zoons die dat doen op één hand te tellen zijn. “Ik krijg regelmatig mannen in mijn praktijk aan wie ik zie dat ze stukgaan, maar die toch blijven glimlachen.”

Overdieks analyse wordt gestut door een verhaal dat recentelijk in het wetenschapsmagazine Eos verscheen. Wereldwijd beroven bijna 800.000 mensen zichzelf elk jaar van het leven. Tegenover elke 10 vrouwen staan gemiddeld 18 overleden mannen. In Vlaanderen ligt die verhouding op 10 vrouwen tegenover 25 mannen, in Nederland zijn dat 10 vrouwen voor 20 mannen. 

Wetenschappers zoeken onder meer een verklaring bij de traditionele genderrollen. Mannen leren al vroeg dat praten over angst en lijden als zwakte geldt. “We zien ook dat jongens en mannen minder vaak het advies van een huisarts, psychiater of psychotherapeut vragen”, zegt Isabella Heuser, hoofd Psychiatrie en Psychotherapie aan het universitair ziekenhuis Charité in Berlijn in het artikel.

Controleverlies

Veel mannen die hun hart uitstorten, voelen dat aan als controleverlies over zichzelf. Bij vrouwen werd het omgekeerde vastgesteld: zij vonden intieme gesprekken juist een noodzakelijke stap om de controle over zichzelf terug te winnen. Vandaar ook dat de nood aan rolmodellen voor jongens zo groot is, zegt Heuser in het stuk. 

In onze Zeno-bijlage laten we dit weekend vijf mannen aan het woord over hun rouwproces. Onder anderen oud-De Morgen-hoofdredacteur Klaus Van Isacker vertelt hoe hij nog elke ochtend de foto van zijn verongelukte zoontje groet. “Ik heb nooit gedacht: ik moet als man voorgaan in de strijd.” 

Langs deze weg wil ik hen alle vijf bedanken voor hun openheid. Misschien heeft er ergens iemand wel veel aan. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234