Dinsdag 24/11/2020
Mohamed Ouaamari.Beeld DM

ColumnMohamed Ouaamari

Mag #BlackLivesMatter weer over de essentie gaan?

Mohamed Ouaamari is auteur van het boek Groetjes uit Vlaanderen. Zijn column verschijnt tweewekelijks.

George Floyd zou vorige week woensdag zijn zevenenveertigste verjaardag hebben gevierd, mocht politieagent Derek Chauvin zijn knie niet in Floyds nek hebben geduwd. De beelden van zijn dood gingen de wereld rond. Mensen en bedrijven schaarden zich achter #BlackLivesMatter om het racisme in de VS, en met uitbreiding heel Europa, aan te klagen. Activisme werd mainstream. Een hype. Vandaag lijkt de oprechte pijn en roep naar rechtvaardigheid plaats te hebben gemaakt voor oppervlakkige en saaie identity politics.

Na de dood van George Floyd werd #BLM even een hip merk. Een rage waar je bij moest zijn. De productie van merchandising met de hashtag draaide overuren. Hoody’s, petjes en smartphone cases. Netflix en Spotify leidden hun gebruikers naar de juiste films, series en afspeellijsten. In Hollywood worden films en tekenfilms met racistische stereotypen ingeleid met duiding en context. Uitgeverijen gingen ijverig op zoek naar straffe #BLM-literatuur. Het is pas wanneer de massa iets vraagt, dat het aanbod volgt. Het moreel kompas functioneert enkel wanneer de verkoopcijfers de juiste richting op wijzen.

Ook op sociale media ontdekten jonge mensen via de hashtag de wondere wereld van het activisme. ‘Educate yourself’ werd het devies. Niet via boeken, want dat is een inspanning te veel. Wel via internetmemes die je makkelijk kan delen via Instagram.

Ik kreeg enkele weken geleden zo’n reeks #BLM-memes te zien. Ik kon mijn ogen niet geloven. De activiste in kwestie schreef een betoog over waarom POC, mensen van kleur, hun eten stevig kruiden en witte mensen niet. Volgens haar zou dit grotendeels te wijten zijn aan POC die hun traumatische ervaringen met racisme verwerken, door hun eten goed te kruiden. Zij halen vreugde uit gekruid eten, witte mensen hebben dit niet nodig. Ja. Het stond er echt.

Dat mensen over heel de wereld uit verschillende culturen al eeuwen of zelfs millennia lang hun eten kruiden, leek haar ontgaan te zijn. Alsof pas toen de Europeanen andere volkeren zijn gaan onderdrukken, mensen hun eten zijn beginnen kruiden met wat anders dan peper en zout. Stel je voor.

#BLM is door dit soort ondoordacht activisme een hol containerbegrip geworden waarvan de essentie lijkt verloren te zijn gegaan. Het begrip is zo erg opgerekt, dat veel activisten zich verliezen in nutteloze metadiscussies waar George Floyd nooit van wakker heeft gelegen. Tegenstanders van de BLM-beweging grijpen dit graag aan om hun eigen cultuuroorlogjes uit te vechten en de essentie van deze beweging te ondergraven: een rechtvaardig justitiesysteem, zodat zwarte mensen niet voor hun leven moeten vrezen als ze worden tegengehouden door de politie.

De essentie van Black Lives Matter is dat George Floyd het niet verdiende om te sterven op 25 mei 2020. Dat een zwarte man het recht heeft om waardig behandeld te worden door de politie. Dat Floyd vorige week woensdag in vrede zijn verjaardag kon vieren.

George Floyds life mattered.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234