Donderdag 28/05/2020

Standpunt

Maak scholen in één beweging gezonder en veiliger

Beeld Eva Beeusaert

Bart Eeckhout is opiniërend hoofdredacteur.

Zo wordt een burgerbeweging dus geboren. Na een Pano-reportage over ongezonde lucht in schoolbuurten kreeg één moeder genoeg van de uitlaatgassen aan de schoolpoort waar ze zelf elke ochtend staat. Week na week breidt het verzet uit dat ze met wat bevriende ouders startte. Aan tientallen schoolpoorten in Brussel, Gent, Antwerpen of Oostende wordt vandaag geprotesteerd. De nog prille 'beweging' blijft exponentieel groeien.

Daarmee is het burgerverzet tegen vuile lucht een ‘politiek feit’. Politici zouden zo’n engagement moeten koesteren, in plaats van het weg te zetten als
luchtbakfietserij. Hoe we steden leefbaarder kunnen maken, is een belangrijke maatschappelijke kwestie. Niet elke politieke bestuurder is daar al evenzeer van overtuigd. Dan is het goed dat er wat gepord wordt.

Over de grond van de zaak – hoe vuil is die lucht nu eigenlijk? – moeten we niet te alarmistisch doen. Ook zonder gasmasker blijft er leven mogelijk in de stad. En ook in huis- en slaapkamers of klaslokalen is er reden tot bezorgdheid.

Onaanvaardbaar

Maar dat wil niet zeggen dat er geen probleem is. Volgens nieuwe cijfers van burgerbeweging stRaten-generaal bevindt zowat een derde van de scholen in Vlaanderen zich in een risicozone voor ongezonde luchtVoor kindercrèches en sportvelden zijn de cijfers gelijkaardig. Dat is minder dan eerdere alarmcijfers lieten uitschijnen, maar het is nog altijd erg veel.

Het is onaanvaardbaar veel, eigenlijk. Het is onaanvaardbaar omdat oplossingen mogelijk en haalbaar zijn. Meer schoolomgevingen zouden bijvoorbeeld, minstens tijdens de openings- en sluitingsperiode van de school, autoluw gemaakt kunnen worden. Door slimmer materiaalgebruik kunnen klassen en kinderopvangplekken gezonder gemaakt worden. Door op termijn in de ruimtelijke planning scholen beter te clusteren zouden ‘groene luchtzones’ kunnen gecreëerd worden.

De maatschappelijke winst is dubbel. Behalve gezonder maken we schoolbuurten zo ook veiliger. Zodat eindelijk die verschrikkelijke berichten over dodelijke ongevallen aan de schoolpoort naar het verleden kunnen worden verjaagd. Vandaag rijden vele ouders met de auto tot bij de schoolpoort omdat ze hun kind niet met de fiets de baan op durven sturen. Die duivelse spiraal zou omgedraaid kunnen worden. Mooi toch?

Nog altijd zijn er conservatieve politici die deze kans blijven negeren. Zij blijven zweren bij een auto-centrisch stadsbeleid. Ze menen, wellicht oprecht, dat enkel groenig-linkse kosmopolieten het alternatief verkiezen. Ze vergissen zich, zo blijkt uit zeer vele buitenlandse en een paar binnenlandse voorbeelden.

Er is niets dat ouders liever willen dan hun kinderen veilig en gezond te zien opgroeien. Zulke ouderliefde kent geen partijkleur. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234