Zondag 08/12/2019
Stijn Van de Voorde. Beeld Bob Van Mol

Column

Lily Allen beleefde een wild moment met Liam Gallagher in een vliegtuig. Die info neem ik mee in mijn rugzakje

StuBru-stem Stijn Van de Voorde loopt elke week voor de muziek uit.

Ik kocht deze week het gloednieuwe, autobiografische boek van Lily Allen: My Thoughts Exactly. De Britse zangeres deelde haar gedachtegoed met een ghostwriter die het vervolgens in haar naam zo exact mogelijk neerpende. Zo gaat dat meestal bij muzikanten. Niks mis mee. Popsterren kunnen veel, maar niet alles.

Allen telt 33 levensjaren. Wachten bekende mensen niet beter tot hun 70ste verjaardag voor ze hun actieve levensverhaal neerschrijven? Nee, want over 37 jaar kent niemand Lily Allen nog. Alle sympathie voor de Britse zangeres, maar haar muzikale carrière zit niet in de lift. Mensen kopen nog zelden albums en als ze er eentje kopen, is het er waarschijnlijk geen van haar. Gelukkig bestaan er nog andere manieren om wat zakgeld te verdienen, op voorwaarde dat het ijzer wordt gesmeed terwijl het nog heet is.

Justin Bieber was amper 18 jaar toen zijn eerste officiële biografie verscheen: First Step 2 Forever: My Story. Zijn ­manager besefte dat de jonge Canadees op dat ogenblik op zijn hoogtepunt zat. Het boek werd een bestseller. Vul maar eens 200 bladzijden met het rijke levensverhaal van een jongetje uit het zesde middelbaar. Zelfs met paginavullende foto’s en een reeks uitgebreide leugentjes om bestwil klinkt dit als een enorme ­uitdaging.

Een succesvolle, moderne biografie moet aan enkele basisregels voldoen. Simpelweg bekend zijn volstaat niet. We kennen Jo Vally en Miguel Wiels, maar dat wil niet zeggen dat we hun volledige verhaal willen lezen. De x-factor van het hoofdpersonage is van levensbelang. Een heftig privéleven wekt meer interesse dan geleverde artistieke prestaties. Dat bewijst het succes van de memoires van de Zweedse Camilla Henemark. In Adjö Det Ljuva Livet (Tot ziens, mooi leven) vertelt de extravagante zangeres van Army of Lovers over haar turbulente jeugd, de venijnige ruzies binnen de groep en haar geheime relatie met de Zweedse koning Karel XVI Gustaaf. Niemand wil weten hoe een trashy ­popliedje als ‘Crucify ‘ontstond. We lezen liever alle smeuïge details over haar ­seksuele experimenten of een opvallend detail over de lichaamsbouw van de koning. We mogen er niet trots op zijn, maar zo zit de mens in elkaar.

Neil Young verzon in zijn leven een hoop fantastische nummers, maar zijn biografie is oersaai. Op zijn 33ste schreef hij vast een totaal ander levensverhaal neer. Een bejaarde rocker blikt niet graag terug op zijn jonge jaren waarin seks, drugs en rock-’n-roll een hoofdrol speelden. In Waging Heavy Peace zaagt Young een eind weg over kurkdroge interesses als de ontwikkeling van een elektrische auto en het opstarten van een streamingdienst die muziek in studiokwaliteit ­aanbiedt. Daarbij verliest hij zich graag in technische details. Zelfs voor muzieknerds gaat dit te ver.

Een biografie valt moeilijker te ­promoten dan een film of een album. Uitgeverijen hebben geen bombastische trailers of herkenbare singles ter beschikking om een potentieel geïnteresseerd publiek warm te maken. Het helpt wel enorm als de hoofdfiguur enkele dagen of weken voor het verschijnen van het boek een opzienbarende, uiterst persoonlijke anekdote deelt. Het werkt nog beter als iemand in hun plaats een verhaal ‘lekt’. Dan krijgen ze zelf de kans om via hun sociale media die ene wilde nacht met een dwerg of dat voorval waarin een holistisch heler enkele masturbatietechnieken aanleerde, te kaderen. Zeg er bij dat je met deze bekentenis een taboe wilt doorbreken en het volk staat aan jouw kant. De pers draagt met plezier zijn steentje bij. Hoe vettiger, hoe prettiger!

Lily Allen huurde ooit vrouwelijke escortes in en beleefde een wild moment met Liam Gallagher op een vliegtuig ­richting Tokio. Dat zijn mijn zaken niet, maar ik las haar exacte gedachten ­daaromtrent in een boek. Die informatie neem ik mee in mijn rugzakje.

Lezen verrijkt de geest. En soms ook de bankrekening van popsterren.

Lily Allen deelt in Londen handtekeningen uit. Haar boek liet ze door een ghostwriter neerpennen. Beeld Photo News
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234