Woensdag 21/04/2021

ColumnMark Coenen

Leven, sterven, succes hebben of niet: allemaal toeval

Mark Coenen Beeld DM
Mark CoenenBeeld DM

Mark Coenen is columnist.

Wij lopen rond op één van die paar miljard rotsachtige gesteentes die amorf en nors zwijgend rondzweven in een heelal waarvan niemand tot nader order echt weet waar het begon of waar het eindigt. Onze soort overleefde een ratrace waaraan ooit een half miljard soorten deelnamen. De kans dat je geboren wordt is naar verluidt één op de 400 biljoen. Dat is 1 op 400.000.000.000.000.

We zijn niet speciaal, we hebben gewoon geweldig veel geluk gehad. Het is de conclusie van een redenering die niet ik maar Ricky Gervais opbouwde, maar waar ik als één man achter sta.

Ook Katherine Diaz had het geluk om geboren te worden, maar haar geluk was op toen ze in het weekend dood gebliksemd werd op haar surfplank voor de kust van El Salvador. De kans dat je getroffen wordt door een blikseminslag is 1 op de 2 miljoen. 0,0000005 procent. Katherine was niet speciaal, ze had gewoon geweldig veel ongeluk.

De noodlottige toevalligheid van op het verkeerde moment op de verkeerde plaats zijn. Een geweldig ongelukkige samenloop van omstandigheden. Was Katherine die dag in haar bed blijven liggen omdat ze geen zin had om te trainen want het regende, ze had nog geleefd.

Leed J.F. Kennedy op 22 november 1963 aan een kwalijk hoestje waardoor de optocht in Dallas niet kon plaatsvinden, zijn hoofd zou er niet afgeschoten zijn door Lee Harvey Oswald.

Geluk ligt in de kleine dingen.

Zonder de uitbarsting van de Eyjafjallajökull in 2010 had Robert Lewandowski bij Blackburn Rovers gespeeld. Toen hij naar Engeland wilde vliegen om te tekenen strooide de vulkaan – komt ie – as in het eten. Twee weken later tekende de Pool voor een Duitse ploeg en nu is hij onmisbaar bij Bayern München. Die vulkaanuitbarsting veranderde zijn leven.

De vorige keer dat de vulkaan vuur spuwde was in 1823. Om maar te zeggen dat toeval bestaat en een grote invloed heeft op wat we doen en zijn.

Een van de grootste fouten die we kunnen maken is staalhard negeren dat toeval en geluk altijd en overal meespelen. Dat de controle die we denken te hebben een zandkasteel is dat bij de minste wind wordt weggeblazen. Veel is ook perceptie: wie tegen de wind in fietst zal dat snel voelen aan zijn hamstrings, wie met de wind meefietst denkt dat hij geweldig in vorm is.

We zijn blind voor het toeval: succes is een eigen verdienste en niet ook te danken aan de omstandigheden. Tegenslag is altijd iemands anders schuld.

Hoe kán het toch dat die vaccinaties niet sneller gaan, waarom kan een clown als Boris Johnson dat wel sneller fiksen, hoe moeilijk kan het zijn? Heel moeilijk, want afhankelijk van duizend factoren die we niet allemaal kennen. Afhankelijk van competentie en vooruitziendheid maar ook van geluk en toeval.

Als u denkt dat zoiets makkelijk te managen valt: de begrafenis van Katherine Diaz is woensdag.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234