Zaterdag 24/08/2019

Opinie

Lesjes in nederigheid voor Donald Trump

Frans Verhagen is Amerika-kenner. Recent verscheen van hem De Founding Fathers. De grondleggers van de Verenigde Staten.

Donald Trump vertrok gisteren richting Florida, waar hij momenteel de Chinese president Xi Jinping ontmoet. Het is Trumps eerste ontmoeting met een niet-bondgenoot, en het belooft een zware kluif te worden. Beeld REUTERS

Het was wachten op de buitenlandse crisis die de chaotische regering-Trump op de proef zou stellen. Ineens buitelen de uitdagingen over elkaar. Geen regelrechte crisissituaties, maar toch problemen waarmee ook een president met meer ervaring en kennis dan Trump moeite zou hebben.

Noord-Korea schroeft per week de dreiging op, of in elk geval de provocaties. Trump provoceerde deze week opnieuw door tegen de Financial Timeste zeggen Amerika zal ingrijpen als China zijn buurland niet aan banden legt. Grootspraak, gezien het gebrek aan opties, maar het gevoel dat er iets moet gebeuren is onaangenaam tastbaar.

Frans Verhagen. Beeld rv

In Syrië loopt president Trump aan tegen dezelfde grenzen die zijn voorganger frustreerden. Wat te doen met een gewetenloze dictator? Rex Tillerson, Trumps nauwelijks ingeplugde spookminister van Buitenlandse Zaken, had nog niet gezegd dat Assad eventueel wel kon blijven, of Trump moest erkennen dat Assads chemische wapens zijn (niet getrokken) rode lijnen overschreden. Eerst gaf hij Obama de schuld, maar al snel werd hij zich ervan bewust dat het nu zijn probleem is, en dat zijn opties net zo beperkt zijn als die van zijn voorganger.

Terwijl VN-ambassadeur Nikki Haley vreselijke foto's liet zien en de Russen niet spaarde, kwam er geen kritisch woord over Poetins betrokkenheid over Trumps lippen. In een America First-wereld is Assads schanddaad geen reden voor actief optreden, laat staan om Poetin te confronteren met zijn foute vriend. Zou Trump, nu hij ontdekt heeft dat hij ook een morele leider moet zijn, nog steeds hopen op intense samenwerking?

In Florida ontmoet Trump momenteel de Chinese leider Xi Jinping. Japans premier Shinzo Abe viel gemakkelijk te lijmen met een potje golf, maar Xi is vast een zwaardere kluif. Het is Trumps eerste confrontatie met een niet-bondgenoot. Voor Xi is het de bevestiging van de supermachtstatus van China - belangrijk voor het thuisfront. Als uitnodigende partij heeft de regering-Trump hem het voordeel gegeven, temeer daar minister Tillerson zich in Peking al liet verleiden tot frases en formuleringen die China graag naar voren schuift als bewijs van invloed. Xi staat al voor.

Volgens de media zou Trump geen nauw omschreven agenda hebben maar gewoon zien hoe de gesprekken verlopen. Gezien Trumps eigen onkunde, het ontbreken van serieuze, diepe China-kennis in het Witte Huis, en Xi's ervaring, is dat ietwat verontrustend. Maar niemand wil een botsing - reken daarom op een kleur- en incidentloze bijeenkomst. Winst voor Xi.

Geen spielerei meer

Daar kan Steve Bannon, de deze week uit de National Security Council verwijderde huisideoloog, nauwelijks blij mee zijn. Brannons demotie lijkt de culminatie van een machtsstrijd met Trumps schoonzoon Jared Kushner, een diplomatiek ongeschoolde klusjesman met een uitdijende portefeuille, die de ontmoeting met Xi voorbereidde via een backchannel in Washington. Maar vooral lijkt het erop dat generaal McMaster, de nieuwe nationale veiligheidsadviseur van de president, de touwtjes in handen heeft genomen. McMaster wil een ouderwetse coördinator zijn die alle beleidsopties op tafel wil, zonder politieke spielerei. De chaostheorie van Brannon is even uit - misschien voorgoed.

Het is niets te vroeg, maar de regering-Trump gaat toch wat meer op een gewone Amerikaanse regering lijken, al moeten we afwachten op wat president Trump morgen weer gaat zeggen - of tweeten. Maar zelfs hij lijkt te beseffen dat met America First wel het motto is veranderd, maar niet de belangen van Amerika. En dus zal president Trump steeds vaker uitkomen op een stellingname die ook zijn voorganger had kunnen innemen. Laten we dat geruststellend noemen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden