Zondag 25/09/2022

Opinie

Legaliseer NU zwart zijn in Amerika

null Beeld REUTERS
Beeld REUTERS

Mars Van Grunsven is Amerika-correspondent van De Groene Amsterdammer.

Mars Van Grunsven

Op vrijdag 10 juli reed Sandra Bland vanuit haar thuisstaat Illinois naar Texas voor een sollicitatiegesprek op haar alma mater, de Texas' Prairie View A&M University. Het gesprek verliep goed, waarna ze op Facebook een aantal foto's postte onder de titel 'The Official Welcome Back'.

Dat officiële welkom zou een dodelijke afloop hebben. Nog diezelfde dag werd de 28-jarige Bland aangehouden door wegagenten van de staat Texas, omdat ze bij het wisselen van rijstrook geen richting had aangegeven. Ze werd zelfs gearresteerd, omdat ze tijdens de aanhouding een van de twee agenten zou hebben geschopt. Drie dagen later werd ze dood gevonden in een lokale politiecel. Ze had zich opgehangen aan een vuilniszak, zo luidde de officiële lezing van sheriff Glenn Smith van Waller County, waar de wegagenten Bland naartoe hadden gebracht.

Diezelfde Smith is overigens in 2007 nog twee weken geschorst als politiechef van een andere stad in Texas (Hempstead), zo berichtten verschillende Amerikaanse media al gauw, vanwege klachten over zijn onverholen racisme. In 2008 ontsloeg de in meerderheid zwarte gemeenteraad van Hempstead hem. Dit alles bleek voor de inwoners van Waller County geen beletsel om Smith later dat jaar als hun sheriff te kiezen.

Zo hangt opnieuw meer dan een zweem van racisme over de dood van een zwarte Amerikaan na een confrontatie met de politie, die sowieso in vergelijking met andere westerse landen zeer gewelddadig te werk gaat. Zo becijferde The Guardian dat de Amerikaanse politie alleen al dit jaar 637 mensen gedood heeft, waaronder disproportioneel veel zwarten en latino's.

Een deel van Blands arrestatie is door een voorbijganger gefilmd, die de video vervolgens op YouTube zette. Daarop is te zien hoe de zwarte Bland in handboeien op de grond ligt, terwijl een zwaarlijvige blanke agent zijn knie in haar rug duwt. 'Jullie zijn echt sterk', roept ze sarcastisch. Dan: 'Ik kan mijn armen niet voelen. Je slaat mijn hoofd tegen de grond, ik kan niet eens meer horen. En dat allemaal om een knipperlicht.'

Onthutsend als deze beelden al waren (waarom zo'n gewelddadige arrestatie voor zo'n onbeduidend vergrijp?), de op dinsdagavond vrijgegeven beelden vanuit de politiewagen (de dashcam) van de arresterende agent versterken het beeld dat de politie zich in ieder geval tijdens de arrestatie heeft misdragen. Daarbij gaat het vooral om de audio van de band, waarop te horen is dat de agent, Brian Encinia, Bland beveelt haar sigaret uit te maken.

Als Bland vervolgens ook weigert uit haar auto te stappen, begint Encina haar uit de auto te trekken. 'Raak me niet aan', zei Bland, 'ik sta niet onder arrest.' Daarop richt de agent zijn taser op Bland en verheft zijn stem: 'Ik zal u aansteken!' In het officiële verslag van de politie is, het zal niemand nog verbazen, niets terug te lezen over de sigaret of de taser.

Onder druk van protesten van familie, vrienden en activisten van de zwarte emancipatiebeweging Black Lives Matter is het Department van Public Safety van Texas een officieel onderzoek naar de dood van Sandra Bland begonnen. Dat wordt uitgevoerd door de Texas Rangers, een organisatie die geheel bestaat uit voormalige wegagenten in de staat. De Federal Bureau of Investigation (FBI) heeft inmiddels bekendgemaakt ook deel te nemen aan het onderzoek.

Ondertussen verwerpen Blands familieleden en vrienden de theorie dat Bland zich heeft opgehangen. Zo zei Alana Taylor, een van haar zussen, tegen het online interviewprogramma Democracy Now: 'Zelfmoord was wel het laatste waaraan ze dacht nu ze aan de vooravond stond van een nieuw hoofdstuk in haar leven: een nieuwe baan, een sterke zaak om voor te vechten en een stevig netwerk van mensen die haar steunden.'

Die zaak waarvoor Bland vocht, was de gewelddadige wijze waarop de Amerikaanse politie zwarte burgers behandelt. Haar profielfoto op Facebook was een cartoon van een zwarte man in handboeien, bloedend en onder de blauwe plekken, die achterin een politieauto zit naast de blanke supremacist Dylann Roof, de man die onlangs in Charleston negen zwarte kerkgangers doodschoot. Roof eet rustig een hamburger. Ter begeleiding had Bland geschreven: 'Legaliseer NU zwart zijn in Amerika.'

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234