Vrijdag 06/12/2019
Zo moet het nieuwe appartementencomplex van de Compagnie Het Zoute er gaan uitzien. Beeld BEREAL

Column

Knokke dreigt een reservaat van vijftigplussers te worden

Dissidentie mag ook. Onder die vlag vaart Hugo Camps elke donderdag.

Voor een goed begrip: steller dezes woont ook in Knokke. In een bescheiden huurhuis in Duinbergen, honderd meter van de zee. Ik heb mijn hele leven stenen ingeruild voor patrijsjes en zal als een gelukkige huurder sterven. Overigens is het prettig wonen in Duinbergen, waar nog stilte heerst en de oldtimers van Het Zoute niet komen voorbijscheuren. Pitspoezen zie je er dus ook niet. Het leven heeft zich neergelegd bij het tempo van een rollator of golfkarretje. Vooral in de winter kan je er ongestoord in jezelf praten.

Hugo Camps. Beeld Stephan Vanfleteren

Wel staat genoeglijk flaneren dezer dagen on hold. Knokke is een bouwwerf. Alom stellingen, betonmolens, af- en aanvoer van vrachtwagens, opgebroken wegen. Trottoirs als zand- en slijkdelta’s. En er komt nog meer bouwwoede aan. Vastgoedontwikkelaar Compagnie Het Zoute begint aan de tweede fase van het luxueuze appartementencomplex La Réserve. Tegen 2020 moeten 88 luxeflats aan het Casino en het Zegemeer instapklaar zijn. Prijskaartje voor gegadigden: tussen 690.000 euro en 2,5 miljoen euro. Luxevastgoed blijft booming in Knokke. De verkoop steeg vorig jaar met 20 procent. Huizen en appartementen van het hoogste segment flitsen de portefeuille van vastgoedmakelaars uit. Crisis is in Knokke altijd crisette geweest.

Knokke heeft de reputatie van meest mondaine badstad niet laten schenden door economische terugval en politieke wankelmoedigheid. Het college van burgemeester Leopold Lippens heeft het bestuur strak in handen en laat zich niet ophouden door oppositioneel geneuzel. De stijl is regentesk met in de persoon van de burgemeester een dot exotische frivoliteit. Democratie sui generis.

De lintbebouwing met uitzicht op zee verdient geen schoonheidsprijs, maar de stranden maken veel goed. De charme van Knokke is de combinatie van strand, stad en luxe. Gedrapeerd met kunstgaleries en een zee van eettentjes. Gek genoeg is het aanbod van cafés schraal.

Vooral West-Vlamingen kiezen voor een tweede verblijf in Het Zoute. Riante villa’s in het groen, ommuurd door hoge heggen, zware poorten en camera’s. De duurdere flats op de Zeedijk zijn erg in trek bij Nederlanders. Er is sprake van een Hollandse invasie, met een intern apartheidssysteem. Tilburgers bezetten de stranden aan de ene kant van het casino, de bourgeoisie van Breda aan de andere kant. En never the twain shall meet. Het zijn ook vaak Nederlandse dames die je in de dure merkenwinkels hoort kirren.

Knokke presenteert zich als de veiligste stad van de kust. Er is weinig instroom van migranten, in het straatbeeld is geen hoofddoekje te bekennen. Yuppen uit het binnenland kijken in het weekend niet op een vechtpartij en sluipen vrolijk mee met de drugsroutes, maar daar lees je weinig over in de krant. Roddeltantes schrijven de efficiënte censuur toe aan burgemeester Lippens.

De verhitte vastgoedmarkt maakt het jonge mensen vrijwel onmogelijk om nog een huis of appartement in Knokke te kopen. De jeugd moet uitwijken naar Heist of naar landelijke randgemeenten. Het is een sociaal en cultureel deficit dat schrijnt. Knokke dreigt een reservaat van vijftigplussers te worden. Een stad waar je buiten het toeristische seizoen zelden de schreeuw van een kind hoort. Het blijft een demografische weeffout die niet rigoureus genoeg hersteld wordt. Ook de aanbouw van de site rond hotel La Réserve zal alleen door begoede senioren te betalen zijn. Disco is voor de meeuwen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234