Dinsdag 07/07/2020

Voetbal

Kevin De Bruyne, sterspeler zonder poespas

Kevin De BruyneBeeld Getty Images

Engeland leert Kevin De Bruyne (24) kennen zoals hij is: een relaxte, eerlijke jongen. Deze week dropte Manchester City zijn recordaanwinst voor de Engelse pers. Een interview waarin zijn ex-trainer José Mourinho nooit ver weg was.

De publiciteit neemt hij erbij, maar liever loopt Kevin De Bruyne niet in de kijker. 'Built for brilliance' prijkt in een slagzin boven zijn hoofd op de enorme poster die het groen-gele derde shirt van Man City moet promoten. 'Gebouwd om te schitteren.' Dat zijn club de Rode Duivel koos als uithangbord voor de promocampagne is geen toeval.

'The Citizens' zijn trots op hun recordaanwinst van 76 miljoen euro en delen dat graag met de wereld. Een signeersessie, waarbij 120 fans welkom waren, was deel één om De Bruyne in de markt te zetten. Een interview van een halfuur met tien journalisten deel twee. In de sportsecties van de Engelse kranten is hij vandaag een van de belangrijke weekendinterviews, netjes achter de pagina's over het WK rugby, hét gespreksonderwerp over het Kanaal.

Ondanks de prijs en die ene paparazzo in zijn spoor, is De Bruyne in Engeland voornamelijk in voetbalmiddens een bekende naam. Daarbuiten houdt het op. Voorlopig is hij voor het grote publiek nog altijd dat jongetje met de stempel 'mislukt bij Chelsea, doorgestuurd door Mourinho'.

Dat De Bruyne's periode bij Chelsea uitgebreid aan bod kwam, hoeft niet te verbazen. Engelse kranten leven van oude en nieuwe vetes. Redacteurs zaten te hopen op die ene sneer naar zijn ex-coach, maar De Bruyne ging volwassen met de vragen om, zonder natrapperij.

Kevin De Bruyne controleert de bal op het middenveld. De aanwinst van Manchester City mocht deze week opdraven in de Champions League.Beeld © AP

Twee gesprekken met Mourinho

"Je kunt mijn situatie nu niet vergelijken met die bij Chelsea, twee jaar geleden", vertelde De Bruyne. "Ik ben als mens en als voetballer gegroeid. Mentaal ben ik sterker geworden. Ik arriveerde op mijn 19de bij Chelsea, heb er met drie verschillende trainers samengewerkt en wou gewoon meer spelen.

"In mijn laatste seizoen keerde ik terug van Werder, waar ik haast elke minuut had gespeeld. Het verschil was groot. Soms zat ik niet eens op de bank bij Chelsea. Misschien was ik gewoon een beetje te hongerig om alles te spelen. Anderzijds voel ik nu geen enkele druk. Vorig seizoen speelde ik bij Wolfsburg misschien zelfs te veel; ik miste hoop en al een halfuur. Het zou voor mij wel eens beter kunnen zijn dat ik een veertigtal matchen speel en af en toe rust krijg, zodat ik aan het eind van het seizoen nog energie over heb. Laat mij maar rustig onder stoom komen."

En dan kwam toch de vraag of hij van Chelsea-coach Mourinho een uitleg had gekregen over zijn bankzittersstatuut destijds? "Nee", zei De Bruyne. "Ik sprak hem slechts twee keer: voor de Europese wedstrijd tegen Basel, toen hij me vertelde dat ik het in zijn ogen beter deed op training, en in december, de dag dat ik hem heb verteld dat ik wilde vertrekken. Kijk, ik ben niet het type speler dat vaak met trainers praat. Het is wel moeilijk als een trainer zegt dat je het goed doet. Dan lees je dat in de media, maar tegelijk weet je niet wat je verkeerd doet. Dat was toen het probleem."

Natuurlijk ging het ook over zijn afkomst (de Engelse roots van zijn ma), zijn jeugdidool (Michael Owen), zijn kennis van het Engelse voetbal en de druk van de hoge transferprijs. De Bruyne: "Ik had een goede tijd in Duitsland, maar ik denk dan ik hier meer kans heb om de titel te winnen dan in Wolfsburg. City pushte en pushte. Ze gaven me het gevoel dat ze me echt wilden."

Geen clown

Het transferbedrag brengt druk met zich mee, erkent De Bruyne, maar in de eerste plaats wil hij in Engeland bewijzen dat hij een goede speler is. "Het is logisch dat iedereen praat over de centen. Dat was hetzelfde in België."

Daarop rook een Mirror-journalist zijn kans: "Hoeveel ga je nu eigenlijk verdienen?"

De Bruyne: "Dat hangt af van onze prestaties (City werkt met gemiddelde basislonen en hoge bonussen, KTH). Ach, dat geld maakt gewoon deel uit van het profvoetbal."

Besluiten deed de Rode Duivel als volgt: "Ik ben niet de meest open persoonlijkheid, niet de grootste clown. Ik hou ervan om op mijn gemakje een kleedkamer binnen te wandelen. Ik ben nog altijd die nieuwe jongen. De puzzelstukjes zullen stilletjesaan wel in mekaar vallen."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234