Dinsdag 23/04/2019

Standpunt

Je kunt het draaien en keren zoals je wilt, maar het besluit blijft: deze regering zakt voor haar zelfgekozen hoofdvak

Beeld Eva Beeusaert

Bart Eeckhout is hoofdredacteur van De Morgen.

Hoe zullen we ons de eerste en voorlopig enige regering-Michel herinneren over een jaar of tien? Als de regering die de belastingen voor bedrijven en werknemers verlaagd heeft, en daarmee de jobmotor aan de praat kreeg? Dat zouden de huidige en vroegere leden van de coalitie vast wel willen.

In vergelijkend Europees opzicht doet die Belgische arbeidsmarkt het evenwel helemaal niet zo bijzonder goed. De kloof tussen kansrijk en kansarm op die markt blijft breed en voorspelbaar. Ook een (centrum)rechtse regering heeft die pijnpunten niet kunnen wegwerken.

Neen, de kans is groot dat deze regering herinnerd zal worden om een andere, minder prettige nalatenschap: het gigantische gat in de begroting. Voorlopig is dat gat begroot op 8,5 miljard. De Hoge Raad voor Financiën acht het wijs om de curve naar een begroting in evenwicht met nog maar een jaartje extra te verlengen. In 2021 zou het moeten gaan lukken, klinkt het nu, en dan nog met zeer veel moeite. Dat is de volle drie jaar later dan gepland en beloofd werd.

Je kunt het draaien en keren zoals je wilt, maar het besluit blijft: deze regering zakt voor haar zelfgekozen hoofdvak. Eindelijk verlost van de potverterende socialisten zouden liberalen, nationalisten en christen-democraten dit land de 'sociaaleconomische herstelregering' bieden, waar al zolang naar gedorst wordt. Nou. Valt dat tegen.

De ontgoocheling mag des te groter zijn omdat deze regering in een rustige periode van een flink herstellende Europese economie en lage rente kon opereren. De voorbije jaren boden een buitenkans om de begroting enigszins op orde te krijgen. Die kans is grandioos gemist.

Minstens twee lessen vallen te trekken uit dit falen. Eén: het is makkelijker om 'show me the money' te roepen dan om zelf de tering naar de nering te zetten. Ook deze regering heeft amper bakens verzet, ze is juist erg 'Belgisch' geweest in haar uitstelgedrag.

Daarbij komt, ten tweede, dat kansen en doelstellingen om het budgettair beter te doen nogal flagrant gemist zijn. Het zogenaamde 'redesign van de overheid', dat een slanker bestuursapparaat zou gaan opleveren, is een slag in het water gebleken. Ook de strijd tegen fiscale fraude heeft veel minder opgeleverd dan aangekondigd.

Bewust of onbewust? Het maakt eigenlijk niet zoveel uit. Feit blijft dat zowat alle grote uitdagingen over de langere termijn alweer zijn doorgeschoven naar een volgend kabinet. Een effectief klimaat- en energiebeleid? Après nous... Een afgewerkte pensioenhervorming? Après nous... Een betekenisvolle knik in de armoedecijfers? Après nous...

Als daar ooit werk van gemaakt wordt - en dat zal toch een keer moeten - dan zal dat enige opoffering en keuze vergen. Wil een meerderheid van de burgers die keuzes aanvaarden, dan zal duidelijk moeten worden gemaakt dat iedereen, ook de grote jongens, fair hun deel doen. Die toekomst heeft deze regering niet voorbereid. Helaas.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.