Vrijdag 02/12/2022

Opinie

Je hoort weleens dat een topsporter een klootzak moet zijn, nou: Lance was een enorme topsporter

Frank Heinen. Beeld rv
Frank Heinen.Beeld rv

De Nederlandse columnist Frank Heinen schrijft over sport en cultuur voor de Volkskrant, HP/De Tijd en andere media. Hij schreef twee boeken over wielrennen: Uit koers (2014) en De kleine Heinen (2016).

Frank Heinen

295 euro kan veel geld zijn. Bijvoorbeeld wanneer een familielid een maximumbedrag voor een sinterklaascadeau voorstelt. Dan is 295 euro veel. Soms is 295 euro een schijntje. Bijvoorbeeld wanneer je je twee dagen voor de Ronde van Vlaanderen een dag lang laat fêteren door de mensen van de Tour of Flanders Business Academy, op een "gloednieuw evenement waar business, society en cycling samensmelten in een buitengewone beleving". Inclusief fietstocht van 74 kilometer, healthy gastronomy en een nulvoudig Tourwinnaar uit Texas als keynotespreker.

Dan is 295 euro te geef.

Lance Armstrong gaf me altijd een beetje de kriebels. Dat was al zo toen hij nog fietste en, toegegeven, alles wat daarna kwam, hielp ook niet erg. Je hoort weleens dat een topsporter een klootzak moet zijn, nou: Lance was een enorme topsporter. Prima, die levenslange UCI-schorsing, weg met die vent. En altijd als er weer iemand kwam aanzetten met mijn lievelingsdrogreden – hij was de beste, ze gebruikten immers allemaal – bleef ik onvermoeibaar uitleggen dat ze, Lance voorop, cleane coureurs jarenlang hadden vernederd en uit het peloton gedrongen.

Shopaholic

Blijk ik het dus al die tijd helemaal verkeerd te hebben gezien! Ik had altijd gedacht dat die levenslange schorsing een gevolg was van talloze ernstige overtredingen en van het voor eigen eer kapotmaken van de sport waar hij zo van zei te houden. Was niet zo. Dat weet ik dankzij Wouter Vandenhaute, de shopaholic die bezig is het complete Belgische sporterfgoed in zijn boodschappenwagentje te kieperen.

Naar aanleiding van Armstrongs aanwezigheid als meefietser en keynotespreker op dat Flanders-event (dat ik twee dagen eerder nog best duur zou hebben gevonden, 295 euro voor een fietstochtje, een saladebuffet en een speech met powerpoint), zei Vandenhaute: "Ik heb al jaren het gevoel dat hij vooral gestraft is voor zijn arrogantie." Vroeger zou ik waarschijnlijk hebben opgemerkt dat het woordje ‘voor’ door ‘dankzij’ vervangen moest worden. Misschien zou ik er nog aan hebben toegevoegd dat het het toppunt van cynisme is om de grootste dopingzondaar van deze tijd op het schild te hijsen voor het oog van talloze jonge renners die uit alle macht proberen het anders aan te pakken, dat kennelijk echt alles om aandacht en geld draait.

Loutering

Maar sinds gisteren ben ik om. Op het moment dat ik las dat Wouter en Lance elkaar hebben ontmoet, in oktober. Lance maakte een ‘gelouterde indruk’ op Wouter.

En tja, loutering is mijn zwakke plek.

Op de Sporza-site vond tweederde van de bezoekers ‘het kunnen’ dat Armstrong naar de Ronde komt. Op de site van Het Nieuwsblad was een krappe meerderheid vóór zijn komst. Had ik bizar gevonden, vroeger.

Nu dacht ik alleen: 295 euro voor een gelouterde superster. Geen geld. En da’s inclusief de healthy gastronomy.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234