Zaterdag 18/01/2020
Beeld Geert Joostens

Back in Belgium

"Is dat niet ­illegaal?" Dat je hier bars ín parken hebt, verbaast mijn Amerikaanse vrienden enorm

Annelies De Rouck (37) woonde 15 jaar in Londen, Amsterdam en New York. Dit jaar verhuisde ze terug naar Brussel.

Als je in Amerikaanse tv-series of films iemand over straat ziet lopen met een alcoholisch drankje, dan zit de fles steevast in een bruine papieren zak. Is dat je al opgevallen? Drinken op straat, dat mag ­namelijk niet in New York, en evenmin in de meeste andere staten. Picknicken in het park met een wijntje erbij? Niet toegelaten. Een pintje op het trottoir voor je huis – op de stoep zitten is een traditie in Brooklyn – is ook verboden. Op café even naar buiten gaan voor een sigaret? Je drankje moet binnen blijven.

Toen ik net in New York woonde, na jaren in Gent, Londen en Amsterdam waar buiten drinken de normaalste zaak van de wereld is, vond ik het maar moeilijk te begrijpen dat een glas rosé in het park me een boete kon opleveren. De minimumleeftijd van 21 jaar om te mogen drinken is ook een gek fenomeen als je uit een land komt waar je op je 16de in het jeugdhuis al een pint kunt bestellen. Amerikanen en ­alcohol, het is een beetje zoals Amerikanen en tepels: ze hebben er schrik van.

Vermits buiten drinken wettelijk ingewikkeld is, zijn de regels rond terrasjes ook erg streng. Daarnaast heb je door het rechte-stratenplan ook veel minder pleinen dan bij ons. Op de straathoek van een of andere drukke Avenue in Manhattan zitten, is een pak minder gezellig dan bijvoorbeeld op de Vrijdagmarkt in Gent. Een verkeersarm plein met terrasjes errond, zulke plaatsen bestaan niet in New York.

Cafés of restaurants met een prettig terras zijn dan ook enorm gegeerd tijdens de warme maanden. In de lente komt er steevast in alle lokale publicaties een lijst uit met de beste terrassen van de stad. Vaak zijn dat verstopte achtertuintjes of, typisch New York: dakterrassen met zicht op de stad.

Enkele jaren geleden was ik in Brussel op bezoek op een mooie ­lentedag en het hele plein aan Flagey zat vól aperitievende stedelingen. Jaloers werd ik ervan, want de Europese terrasjescultuur miste ik in de States. Niks fijner dan na een werkdag met je vrienden buiten afspreken voor een aperitief, een traditie die in New York niet echt bestaat. En als je daar dan al een tafeltje in de zon zou kunnen bemachtigen, mag je na je drankje meteen ophoepelen, want er staat vast een rij gegadigden te wachten. Natafelen is immers geen New Yorkse traditie, daarvoor is de huur te duur. De zaak moet opbrengen en als je klaar bent, dan vertrek je, zodat je tafel nog eens kan renderen.

De relaxte eet- en drinkcultuur in mijn thuisland, daar ben ik erg blij mee, vooral in het terrasjesseizoen. Dat je hier bars ín de parken hebt, daar staan mijn Amerikaanse vrienden van te kijken. Is dat niet ­illegaal? Komen daar geen vechtpartijen van? Geen idee, lieve vrienden, maar wat kan ik voor jullie bestellen? Aan 3 euro per glas wijn, in plaats van minstens 10 dollar in New York, kan er nog wel een rondje af.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234