Vrijdag 14/08/2020
Mohamed Ouaamari.Beeld DM

ColumnMohamed Ouaamari

In plaats van Borgerhout is het misschien de overheid wel die niet bereikt wordt door de communicatie

Mohamed Ouaamari is auteur van het boek Groetjes uit Vlaanderen. Deze week verzorgt hij de zomercolumn.

Op het moment dat ik deze column tik, kunnen wij ons nog vrij bewegen in Antwerpen. Iets drinken op café is nog mogelijk. Net als picknicken in het park zonder dat we ons laten ringeloren met GAS-boetes van de stad. De besmettingscijfers kleuren bloedrood. In ’t Stad zijn we de alarmfase voorbij. Die lockdown komt eraan. 

De eerste alarmbellen gingen een weekend geleden af in Antwerpen. Niet dankzij het geflopte contactonderzoek van 100 miljoen euro, onze belangrijkste verdediging tegen een tweede golf besmettingen. Wel via de huisartsen die de positieve testen uit de pan zagen swingen. Op beleidsniveau viel men uit de lucht en wist niemand waar de clusters zaten. En wanneer men in Vlaanderen iets niet weet, zoekt men de oorzaak bij een ander. Voor epidemioloog Pierre Van Damme waren de Marokkaanse, Turkse en Joodse familienamen van de besmette personen voldoende om in het VTM Nieuws de oorzaak te reduceren tot “bepaalde culturen die we niet bereiken”.  Zij spreken de taal niet, onze communicatie komt niet tot hen. Daar was de culturele bril weer die altijd naar boven wordt gehaald om alle problemen in bepaalde wijken te duiden. 

Alsof mensen die in wijken als Borgerhout wonen, behoren tot exotische en onbeschaafde stammen die afgesloten zijn van de buitenwereld. Alsof internet, televisie en kranten hun intrede nog niet hebben gemaakt in deze wijken. Alsof de moskeeën, verenigingen en de Stad Antwerpen niet alles hebben gedaan om elke inwoner te voorzien van de juiste info op het juiste moment. Alsof niet heel de wereld op dit moment strijdt tegen het coronavirus. Alleen Borgerhout wordt niet bereikt. 

Wanneer diezelfde Pierre Van Damme een week later wordt gevraagd waarom Vlaanderen het slechter doet dan Wallonië en Brussel, gaat de culturele bril terug in de etui en zet hij de wetenschappelijke bril weer op zijn neus. In Vlaanderen is de bevolkingsdichtheid dubbel zo groot als in de rest van het land, zegt hij. Vreemd dat dezelfde verklaring niet wordt gegeven als het gaat over Borgerhout, waar de bevolkingsdichtheid 22 keer zo groot is als in de rest van Vlaanderen. Een kleine vonk in een leeg pakhuis is onschadelijk. Dezelfde vonk in dat pakhuis, maar dan afgeladen vol met vuurwerk, is een catastrofe. 

De maatregelen zijn bekend, ook in Borgerhout, waar ze zich net als de rest van Vlaanderen even goed en even slecht aan de regels houden.

Ik ga alvast naar de supermarkt om chips, pasta en toiletpapier in te slaan. Die lockdown komt eraan. Niet omdat we de regels niet begrijpen, wel omdat de overheid het heeft nagelaten om de royale versoepelingen niet te compenseren met een efficiënt contactonderzoek.

Misschien zijn zij het wel die niet bereikt worden door de communicatie.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234