Zondag 23/02/2020

ColumnAnn De Craemer

In een milliseconde had mijn oog ‘Vaporub’ zien staan, en keerde ik terug naar mijn jeugd

Elke dinsdag en donderdag schrijft Ann De Craemer over de kleine en grote dingen des levens die haar beroeren.

Het kan niet meer dan een fractie van een seconde geweest zijn. Maar in de fractie dat mijn oog uitweek naar het opengeslagen boek van de vrouw naast mij, ontstond er een kortsluiting die liep van mijn pupil naar mijn hersenen en het woordherkenningscentrum dat daar plots wakker werd. In die milliseconde had mijn oog ‘Vaporub’ zien staan. Een woord dat zich na decennia schuilhouden opeens als een dolk aan mijn bewustzijn opdrong – en dat zonder ook maar een letter bewust te hebben gelezen. 

Het leek op luisteren naar de Noordzee en in de ruis van de branding opeens de Bee Gees glashelder ‘staying alive’ horen zingen: nauwelijks voorstelbaar maar toch was het waar. Vaporub had zich aan mij geopenbaard en nu moest ik, Proust achterna, mijn jeugd opduikelen omdat ik een geur had gelezen. Voor wie het niet kent: Vaporub is een aromatische zalf die je op de borst van verkouden kinderen smeert zodat die een hele nacht lang eucalyptus inhaleren. Zelf herinner ik me het gevoel van een koude borstkas en de walm die tussen de dekens omhoogklimt, neus in en de toekomst tegemoet. Met ’s ochtends een hele kamer die ruikt naar vel: je lijfgeur als geneesmiddel. 

‘Vaporub’ staat op pagina 86 van het bejubelde boek Op aarde schitteren we even van Ocean Vuong. Ik las het nog niet maar wil het van harte aanbevelen, alleen al vanwege de gepersonaliseerde boodschappen die het schijnbaar verspreidt. Koop de roman en laat iemand hem voor je ogen doorbladeren. Ergens zal een woord zich stroboscopisch presenteren als een pistoolschot naar het verleden. Wat was het dat u trof? En hoeveel keer per dag springen we zo samen naar een lang vergeten vroeger? Niets schittert korter dan heel even. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234