Dinsdag 22/10/2019
Beeld rv

Column Ann De Craemer

In dotcommagazijnen kwijnen boeken weg tussen kerstballen, dildo’s en nepcactussen

Elke dinsdag en donderdag schrijft Ann De Craemer over de kleine en grote dingen des levens die haar beroeren.

In Confessions of a Bookseller vertelt Shaun Bythell over zijn tweedehandsboekhandel in Wigtown, Schotland. Het is een tragikomisch dagboek waarin zijn vrouwelijke assistenten demonisch rondlopen terwijl ze hem met tegendraads gedrag onderuithalen. Shaun laat het gewillig passeren en neemt ons mee naar het omgevende platteland, waar hij nagelaten collecties probeert op te kopen – vaak tot ontzetting van de bezitters omwille van de geboden bedragen. 

Het wordt snel duidelijk hoe weinig boeken nog waard zijn in tijden van digitale verkoop via Amazon of elektronisch lezen via Kindle. De tekenaar Maurice Sendak indachtig, die ooit beweerde dat een e-book lezen hetzelfde is als geloven dat er een ander soort seks bestaat, laat Bythell koffiemokken bedrukken met de leuze: ‘Death to the Kindle’. 

Liefde voor boekhandels

Zelf afhankelijk van Amazon, noteert Shaun hoe zijn digitale verkoop soms hapert of hoe ontevreden klanten hem na een licht beschadigd tweedehandsboek digitaal kapittelen. Nu bijna al ons doen online gebeurt – bankieren, reizen regelen, aftershave en guacamole kopen, uitgesteld kijken naar live-tv of copulerende koppels – lijkt de waarde van alles wat offline bestaat nihil geworden. 

Zelf koester ik een grote liefde voor boekhandels, bij voorkeur zonder koffiecorners. Maar niet alleen daarom is veel online vaak onzin. Boeken koop je niet, je verleidt ze. Een boek wil vastgepakt worden, doorbladerd en over de rug gestreeld worden vooraleer het meegaat naar een nieuwe standplaats. In dotcommagazijnen kwijnen boeken weg tussen kerstballen, dildo’s en nepcactussen. Kan Bolsonaro zijn overgebleven woud niet even ontzien en de vlam in een paar dichtgespijkerde Amazon-loodsen steken? Obrigada alvast.

Een magazijnier zeult met pakketjes in het verdeelcentrum van Bol.com. Beeld ANP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234