Donderdag 20/01/2022
Ann De Craemer. Beeld DM
Ann De Craemer.Beeld DM

ColumnAnn De Craemer

Ik zou een lamentabele astronaut zijn, een ruimtevaarder met ‘apeirofobie’, angst voor het oneindige

Elke dinsdag en donderdag schrijft Ann De Craemer over de kleine en grote dingen des levens die haar beroeren.

Ann De Craemer

Vannacht keren drie astronauten van het internationale ruimtestation terug naar de aarde. Met welk gevoel? Ze vertrokken van een planeet met haar dagelijkse opeenhoping van verbrande toast, verloren voordeursleutels en fout verstuurde mail; ze keren terug naar een plek in de houdgreep van een pandemie. Zijn ze stiekem jaloers op hun drie vervangers, die in pyjama mogen rondzweven op duizenden anderhalve meters afstand van ons, of blij om eindelijk weer Vier op een rij te kunnen spelen met hun gezin?

Zelf zou ik een lamentabele astronaut zijn: het benepene van een ruimtecapsule geeft me kriebels en over de uitgestrektheid van het heelal mag ik zelfs niet beginnen te denken. ‘Apeirofobie’ heet zoiets, angst voor het oneindige – de meermaals overtreffende trap van pleinvrees.

Toch snak ik ondertussen naar grote hoeveelheden buitenwereld, weg van vloer, plafond en muren. Onder een deken met een boek, zweef ik langs de E40, over het Kanaal langs Dover Saturnus tegemoet. Daar besef ik dat in de stilte en geborgenheid van mijn kamer ook troost schuilt.

Ik lees weggedoken verder en laat het hele mikmakkende heelal zijn gang gaan. “De thigmofiel”, schrijft Midas Dekkers in zijn gelijknamige boek, “is als een kat die zich in een kartondoos wurmt, op zoek naar aanrakingen”: hoe kleiner de doos, hoe meer aanrakingen. Vandaar die aandoenlijke gewoonte.

Ook mensen schuilen, verplicht, in hun dozen. De wereld als kattenbak. We werden apeirofobe thigmofielen allemaal. Of nee, ruimtevaarders. De drang naar het gigantische en de hang naar de sofa typeren deze tijd. Knussend in onze koten fluisteren we elkaar toe. De melkweg als flanellen deken op onze gedachten.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234