Dinsdag 24/11/2020
Beeld DM

ColumnJulie Cafmeyer

Ik zag in de blik van de yogalerares dat ze me krankzinnig vond

Julie Cafmeyer is columnist. 

Vorige week verscheen in deze krant de boeiende reeks ‘Huishoudduel’. Hieruit blijkt dat vrouwen nog steeds de meeste huishoudelijke taken op zich nemen. Waarom bevrijden we ons zo moeilijk uit deze rolpatronen?

Ik denk aan twee films die interessant zijn binnen dit thema: Safe van Todd Haynes, waarin Julianne Moore een vrouw speelt die op mysterieuze wijze ziek wordt, en Swallow van Carlo Mirabella-Davis waarin een vrouw, gespeeld door Haley Bennet, lijdt aan de ziekte ‘pica’, een dwangmatige eetstoornis waarbij je oneetbare dingen als vijzen, batterijen en knikkers wilt inslikken. In beide films is niemand in staat om de ziekte van de vrouw te verklaren.

De vrouwen zijn allebei opgesloten in een prachtig huis met een emotioneel afwezige echtgenoot. Ze zijn verantwoordelijk om het huis gezellig te houden, dossen zich uit in mooie kledij en houden zich bezig met allerhande diëten terwijl ze hun man ondersteunen. Op feestjes doen ze hun best om normaal over te komen. Wat dat ook moge betekenen. Niet krankzinnig worden.

Ondertussen communiceert hun lichaam dat er iets mis is, dat ze niet functioneren in het vooropgesteld plan van wie ze moeten zijn. Ze geraken verstikt in een web van paradoxen die hen overmeesteren: de kracht die hen dwingt om dag in dag de perfecte echtgenote te spelen versus de kracht van een lichaam dat protesteert.

En zo zijn vrouwen jarenlang, en nu nog steeds, als freaks behandeld als ze aangaven dat er iets niet klopt. Waarom moeten zovele vrouwen onbetaalde arbeid leveren, terwijl ze hun man ondersteunen in een opwindend, onafhankelijk leven?

In Safe gaat de vrouw naar een kuuroord en heeft ze een gesprek met een goeroe. Hij zegt: “Het ligt bij jezelf. Je moet de ander vergeven. Je moet van jezelf houden.” Ook in Swallow wordt de vrouw afgevoerd naar een psychiatrisch ziekenhuis om te ‘genezen.’

Dat is de aanklacht in deze films: Vrouwen worden wijsgemaakt dat de problemen zich in hun hoofd afspelen. Ze moeten zich aanpassen aan hun omgeving. Ondertussen worden ze zieker.

Gisteren werd ik agressief tijdens een yogales. In een ruimte die gevuld was met alleen maar vrouwen werden wij voor de zoveelste keer toegesproken: “Laat de negatieve energieën los. Haal het beste uit jezelf. Focus op de positieve vibes.” 

Ik stond op en zei: “Excuseer dat ik even onderbreek, maar toch even dit. Vrouwen zullen zich niet beter voelen als ze loslaten. Zelfhulp is geen kwestie van positieve vibes. Zelfhulp is de kracht vinden om onze omgeving te hervormen, om daar invloed op uit te oefenen. Als we dat niet doen, zal er niets veranderen.” 

Daarna ging ik weer liggen en deed alsof er niets aan de hand was. Ik zag in de blik van de lerares dat ze me krankzinnig vond.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234