Woensdag 29/01/2020
Mark Coenen. Beeld rv

Column Mark Coenen

Ik schat dat de eerste korte broeken in het straatbeeld voor half februari zijn

Mark Coenen is columnist. 

‘Goffin tankt moed voor Australian Open’: het is een kop op de terecht – iemand moet ons loon betalen en voor niets gaat alleen de zon op – van onneembare betaalmuren voorziene website van onze krant.

Platgeslagen door de doemberichten over het toortsgelijke inferno op het grote eiland amper vierentwintig uur vliegen van bij ons denk ik meteen: David heeft schrik dat zijn tennisballen spontaan zullen ontvlammen bij een iets te agressieve opslag, wat door de massale droogte aldaar geheel verklaarbaar zou zijn. Blijkt dat hij gewoon gewonnen heeft van een Bulgaar in de ATP-cup. En dat die cup gewoon plaatsvindt in Australië.

In mijn door het milieudrama berookte wereldbeeld zit ongeveer iedereen daar in zak en as, maar er wordt ook nog gewoon getennist, gelukkig.

Bij nader onderzoek blijkt dat we misschien de indruk hebben dat de wereld helemaal in brand staat, maar dat het vroeger soms veel erger was. In 1997 en 1998 waren er bijvoorbeeld veel grotere branden in Indonesië. De verslaggeving was toen ongetwijfeld minder spectaculair, want daar herinner ik mij nauwelijks iets van.

Toen was het des winters ook gewoon koud: in 1997 werd de ongetwijfeld allerlaatste Elfstedentocht gereden, dit jaar kan half januari de verwarming uit omdat het buiten al aangenaam voorjaarsweer is. Ik schat dat de eerste korte broeken in het straatbeeld voor half februari zijn. 

En ze hadden in Indonesië ook geen kangoeroes: dat scheelt een pak qua emotionele impact. Die beelden gaan de wereld rond en staan op alle sociale media: de zwartgeblakerde babykangoeroe ingehaald door het vuur, de uitgeputte koala die drinken krijgt van een fietser. Niet alleen de bomen staan in brand maar ook de dieren: het hangt af van welk periodiek je leest, maar men schat dat er een miljard dieren slachtoffer zijn geworden van de grootste en wreedaardigste barbecue aller tijden.

Talloze soorten met onvertaalbare poëtische namen zijn met uitsterven bedreigd: wij denken hierbij aan de Corroboree Pad, the Mountain Pygmy-Possum en vooral de Glossy Black Cockatoo, een dier dat, indien het een popgroep was, het deze zomer ongetwijfeld op Werchter gestaan zou hebben.

Als u in mijn toon enig cynisme ontwaart, dan hebt u aandachtig gelezen.

De afschuw over de gewelddadige dood van de Australische dieren staat in schril contrast met de wetenschap dat wij allen die dat toch zo erg vinden naar schatting per jaar 70 miljard van die schattige schepsels opeten. Zeventig keer meer.

De foto’s van verbrande kangoeroes werken terecht op ons gemoed, maar besef dat die in normale tijden collectief afgeschoten en vermalen worden tot gehakt. En dat ze tienduizend kamelen gaan afknallen omdat die te veel water drinken.

Het is maar dat u het weet, als u weer een kippenboutje eet.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234