Dinsdag 15/10/2019
Saskia De Coster. Beeld BELGAIMAGE

Column

Ik geef Theo Francken gelijk. Je kan niet iedereen opvangen

Saskia de Coster is schrijver. Haar column verschijnt wekelijks.

Daar is de lente weer, daar zijn de Belgen weer die in Benidorm de winter hebben overleefd. Ook de bootjes gaan in dit seizoen vaker oversteken, de azuurblauwe zee over, tot op onze Europese stranden. De camera’s zullen meezwenken en de focus even verleggen van Trumps Amerika naar de vluchtelingen in hun schuiten, hun spreiding over het continent volgen. Erdogan zal blaffen, journalisten zullen factchecken of verdragen worden nageleefd.

Ik geef Theo Francken (N-VA) gelijk. Je kan niet iedereen opvangen, je moet sommige mensen terugsturen, soms voor hun eigen goed, meestal voor ons gemak. De erkende vluchtelingen krijgen een inburgeringscursus. In mijn buurt zie ik ze rondlopen, bonte groepjes met klembordjes. Een begeleider wijst hen op de mooie grijze lucht, op straatbordjes en gescheiden afval. Zij knikken en kijken gretig rond.

Onlangs was ik in de gevangenis van Dendermonde met de bedoeling te lezen en te vertellen. Een divers groepje mannen zat rond mij geschaard. De verhalen wasemden uit hun frisgewassen lichamen. Ik was het die hen overstelpte met vragen. Ontstellend veel verschilden ze van elkaar, ook al droegen ze allen een propere plunje die ze zelf hadden mogen kiezen, al konden ze naar de ziekenboeg voor een hoofdpijntje en stonden psychologen hen bij in de wel erg benauwende en verouderde strafinstelling.

Eén man zat er minzaam en geïnteresseerd bij, zijn buurman had dynamiet opgegeten en vond geen seconde rust. De kalme man had iets wat de andere niet had: de zekerheid dat hij nog negen jaar te slijten had in dit oord. Zijn buur riskeerde voor zijn misdrijf drie jaar gevangenis maar had na maanden van uitspraken, papierwerken en wachten nog geen uitspraak gekregen. Hij wilde geen gevangenisjob, hij kon niet aarden, hij had geen vergezicht en dus geen zin.

Als je uit je vel springt omdat je internet het wéér eens niet doet, dan kan je je operator opbellen. Je eist het recht op om te weten wanneer je weer online kan. De operator zal je gelijk geven, vertellen over ingewikkelde werken aan de glasvezelkabels die binnen 24 uur gedaan zijn. Waarna je nasmeulend van woede een etmaal kan berusten.

Mensen die hun leven wagen omdat ze niet anders kunnen of omdat ze grote dromen hebben, mensen op de drempel van de nacht, die hebben meer nog dan een verblijfsvergunning een abstract vertrouwen in de toekomst nodig. Stuurloos wachten tussen hemel en hel is eigenlijk de wreedste straf, dat wisten ze in de Bijbel al. Het is moeilijk te overschatten hoeveel kracht en vrijheid schuilen in het recht om te weten waar je je kan hechten.

Wil Theo Francken een beleid dat snel en efficiënt is, moet hij hierop inzetten: het recht op snelle zekerheid over hun eigen leven en waar dat moet aanmeren.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234