Woensdag 22/01/2020

Opinie

Ik denk dat er zich in 2017 een fantastische opportuniteit aandient voor de KU Leuven

Beeld KU LEUVEN - Rob Stevens

Peter Vermeersch is hoogleraar politieke wetenschappen aan de KULeuven, en slavist.

De New York Times publiceert deze week een urgent pleidooi van Ivan Krastev voor een veel grondiger begrip van Oost-Europa. Wees niet tevreden met het cliché. 'Look for the details', want daar zit het hem, vooral in tijden van 'fake news and conspiracy theories'. Wijze les, ook bij ons. En gelukkig is er bij ons ook groeiende interesse in die details die geen details zijn. 

De fascinerende literaire non-fictie van Nobelprijswinnares Svetlana Aleksijevitsj bijvoorbeeld heeft in de lage landen een hele schare nieuwe lezers gevonden. Noodzakelijk en terecht. De afgelopen maanden kreeg Bozar verschillende Slovaakse schrijvers over de vloer: Annelies Verbeke interviewde hen en loofde hun werk. Slovakije is inderdaad een van de best bewaarde geheimen op de literaire landkaart van Europa. 

Peter Vermeersch. Beeld kos

PEN Vlaanderen bood de afgelopen jaren onderdak aan verdrukte dissidente schrijvers uit Rusland, Tadzjikistan, Servië en Azerbeidzjan. Ook dat is noodzakelijk en terecht. Dankzij PEN resideert momenteel Michail Zygar, de auteur van de internationale bestseller All the Kremlin's Men: Inside the Court of Vladimir Putin in België. 

MO Magazine publiceert al heel 2016 dwingende, goed onderbouwde stukken over Hongarije en Polen. Polen is de grootste Centraal-Europese lidstaat van de EU en het land bevindt zich nu op een breekpunt: er zijn massale protesten en de grondwet ligt er onder vuur. Dat de groeiende Poolse gemeenschap in Brussel bijzonder actief is, zowel op politiek als cultureel vlak, dat is niet alleen relevant voor daar, ook voor hier. 

Neem bestsellerauteur Grazyna Plebanek, een Poolse schrijfster die al jaren in België woont: ze schrijft indringende romans die zich in Brussel afspelen - die blik van buitenaf leert ons veel over onze hoofdstad. En zo kan ik dus nog wel een tijdje doorgaan. Ik zou bijvoorbeeld nog de vele activiteiten van het Tsjechisch Centrum in Brussel kunnen vermelden, of die van het Koninklijk Belgisch Filmarchief Cinematek, dat onlangs de nieuwe film van Sergej Loznitsa over de augustusstaatsgreep van 1991 coproduceerde. Cinematek wéét gewoon dat dit een van de relevantste documentairemakers is van dit moment. 

Ook het publiek beseft dat de blik oostwaarts terecht en noodzakelijk is. Kijk naar de massale opkomst voor de Russian Days, afgelopen weekend in Flagey: afgeladen volle zalen, veel jonge mensen, intelligente vragen, eerlijke interesse. En ja, we luisterden ademloos naar de prachtige poëzie van Olga Sedakova.

Ik zit zo te denken dat er zich in 2017 een fantastische opportuniteit aandient voor de KU Leuven: de oprichting van een nieuwe opleiding Slavistiek en Oost-Europakunde. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234