Donderdag 20/01/2022

Seksueel misbruik

"Ik begrijp waarom vrouwen jaren wachten om seksuele aanranding te melden"

Padma Lakshmi. Beeld Photo News
Padma Lakshmi.Beeld Photo News

Padma Lakshmi is presentator en producer van het programma Top Chef, model, auteur en ambassadeur voor immigratie en vrouwenrechten van de American Civil Liberties Union.

Padma Lakshmi

Toen ik 16 jaar oud was, begon ik uit te gaan met een kerel die ik had leren kennen in een winkelcentrum in een buitenwijk van Los Angeles. Hij zat aan de universiteit en ik vond hem charmant en knap. Hij was 23.

Op nieuwjaarsavond, een paar maanden na ons eerste afspraakje, verkrachtte hij me.

Dat voorval maalde door mijn hoofd de voorbije week nadat twee vrouwen naar buiten waren getreden met gedetailleerde aantijgingen tegen Brett Kavanaugh, de kandidaat voor het Amerikaanse hooggerechtshof. Christine Blasey Ford zei dat hij boven op haar klom en haar mond dichthield tijdens een poging tot verkrachting, toen ze beiden in het middelbaar zaten. Deborah Ramirez beweerde dat hij zich voor haar had uitgekleed toen ze samen aan de universiteit zaten.

Op 21 september tweette president Donald Trump dat als wat Ford zei waar was, ze jaren geleden wel een klacht had ingediend. Maar ik begrijp waarom beide vrouwen die informatie zo veel jaren voor zichzelf gehouden hebben, zonder de politie erbij te halen. Ik deed jarenlang hetzelfde. Op 21 september tweette ik wat me zo veel jaren geleden overkomen is.

Stekende pijn

U wilt misschien weten of ik gedronken had op de avond van de verkrachting. Dat heeft geen belang, maar ik was niet dronken. Misschien wilt u wel weten wat ik aanhad en of ik misschien niet duidelijk was geweest over mijn verlangens. Dat heeft nog altijd geen belang, maar ik droeg een lange zwarte jurk die alleen mijn schouders bloot liet.

We waren naar een paar feestjes geweest. Daarna gingen we naar zijn appartement. We waren wat aan het praten, maar ik was doodmoe en viel in slaap.

Padma Lakshmi arriveert op de Emmy Awards in Los Angeles. Beeld Photo News
Padma Lakshmi arriveert op de Emmy Awards in Los Angeles.Beeld Photo News

Het volgende wat ik me herinner, is dat ik wakker werd en een stekende pijn zoals van een mes tussen mijn benen voelde. Hij zat boven op me. Ik vroeg: “Wat ben je aan het doen?” Hij zei: “Het doet maar eventjes pijn.” Ik schreeuwde: “Alsjeblief, doe dit niet!”

De pijn was niet te harden, en terwijl hij doorging, voelden mijn tranen aan als angst.

Achteraf zei hij me: “Ik dacht dat het minder pijn zou doen als je sliep.” Toen bracht hij me naar huis met zijn auto.

Ik zei er niets over. Niet tegen mijn moeder, niet tegen mijn vrienden en zeker niet tegen de politie. In het begin was ik in shock. Al snel kreeg ik het gevoel dat het mijn schuld was. Het begrip ‘daterape’ bestond nog niet in de jaren 80. Ik stelde me voor dat volwassenen zouden zeggen: "Wat deed je in godsnaam in zijn appartement? Waarom verkeerde je met iemand die zoveel ouder was?"

Ik denk niet dat ik het in mijn hoofd categoriseerde als verkrachting – of zelfs seks. Ik had altijd gedacht dat het verlies van mijn maagdelijkheid een belangrijk moment zou zijn, of op zijn minst een bewuste beslissing. Het verlies van controle was desoriënterend. In mijn binnenste had ik altijd gedacht dat die eerste keer seks een uitdrukking van liefde zou zijn, een gedeeld plezier, een opstap naar een kind. Dit was geen van die dingen.

Later, toen ik andere vriendjes had, loog ik tegen hen. Ik zei dat ik nog maagd was. Emotioneel klopte dat ook.

Levenslang gestraft

Als ik er nu over nadenk, besef ik dat ik op het moment van de verkrachting al een paar lessen gekregen had. Toen ik 7 was, tastte een familielid van mijn stiefvader tussen mijn benen en legde hij mijn hand op zijn penis in erectie. Kort nadat ik het verteld had tegen mijn moeder en mijn stiefvader, stuurden ze me naar India om een jaar bij mijn grootouders te leven. De les: als je hierover praat, word je uitgestoten.

Het heeft decennia geduurd voor ik erover kon praten met mijn intieme partners en een therapeut.

Sommigen zeggen dat een man niet gestraft moet worden voor dingen die hij als tiener deed. Maar de vrouw wordt haar leven lang gestraft, net zoals de mensen die haar liefhebben. Terugkijkend denk ik nu dat ik mijn verkrachter ontzien heb en dat ik mijn 16-jarige zelf in de steek heb gelaten.

Ik heb een dochter. Ze is 8 jaar. Ik vertel haar al jaren : "Als iemand je aanraakt in je intieme delen of je een ongemakkelijk gevoel geeft, dan moet je hard roepen. Je maakt je uit de voeten en vertelt het tegen iemand. Niemand heeft het recht je te betasten. Het is jouw lichaam."

Vandaag zal één op de vier meisjes en één op de zes jongens seksueel misbruikt worden voor haar of zijn achttiende verjaardag. Ik kom hiermee naar buiten omdat ik vind dat we er allemaal naar moeten streven dat onze dochters deze angst en deze schaamte nooit leren kennen en dat onze zonen weten dat het lichaam van een meisje er niet is voor hun plezier en dat misbruik zware gevolgen heeft.

Die boodschap moet heel duidelijk zijn op het moment dat we nadenken over wie we de opdracht geven om in de hoogste rechtbank van het land de beslissingen te nemen.

© The New York Times

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234